Ottobre 3, 2022

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Alcaraz batte il torto alla fine degli US Open

Alcaraz batte il torto alla fine degli US Open

Era l’ultima finale in assoluto degli US Open, giocata in una città che non dorme mai, ma Carlos Alcaraz e Janic Sener hanno fatto sì che valesse la pena rimanere fino alle prime ore del mattino.

In una delle migliori (e più lunghe) partite mai disputate in questo Grande Slam di New York, Alcaraz, 19enne prodigio spagnolo, ha lottato per un match point nel quarto set battendo Sener, il 21enne italiano prodigio Vecchio, 6-3, 6-7 (7), 6-7 (0), 7-5, 6-3, per passare alle semifinali.

“Dico sempre che devi credere in te stesso tutto il tempo, e quella speranza è l’ultima cosa che perdi”, ha detto Alcaraz in un’intervista in campo giovedì mattina presto. “Ho creduto solo in me stesso e ho creduto nel mio gioco”.

La partita, un classico quarto di finale istantaneo, è durata 5 ore e 15 minuti e si è conclusa alle 2:50, 24 minuti dopo il record precedente in cui aveva condiviso tre partite.

Il brivido e la tensione erano così coerenti, la qualità del tiro e lo sforzo trascendevano.

Alcaraz, la terza testa di serie, e Sinner, l’undicesima testa di serie, sono stati a lungo considerati il ​​futuro del tennis, ma sembravano più il presente dopo l’inizio della partita mercoledì sera, facendo rapidi progressi dalla linea di fondo e inseguendosi a vicenda. e potenziali vincitori.

Ma solo Alcaraz, un veloce pilota di acrobazie aeree di Murcia, avrà la possibilità di fare la sua svolta in questo campionato straordinariamente ampio. Venerdì affronterà l’americana Frances Tiafoe in quelle che saranno le prime semifinali del Grande Slam per entrambi gli uomini. Nelle altre semifinali affronterà il norvegese Kasper Ruud, la russa Karen Khachanov.

Nessuno di questi quattro uomini ha vinto un titolo major in singolare: nessuna vergogna, nessuna sorpresa in una lunga epoca dominata dai Big Three di Roger Federer, Rafael Nadal e Novak Djokovic.

Ma né Federer né Djokovic hanno giocato quest’anno a New York, e Nadal, che è stato a corto di partite e potrebbe essere stato privo di ispirazione dopo una stagione fiscale, è stato sconvolto al quarto turno da Tiafoe, il 24enne che è il primo Americano da Andy Roddick nel 2006. Avanza così tanto nel suo evento casalingo al Grande Slam.

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Tiafoe avrà sicuramente la maggior parte del supporto all’Arthur Ashe Stadium, con una capacità di circa 28.000 spettatori, e avrà anche il vantaggio di un comfort extra.

La sua partita di tre set con Andrei Rublev è stata giocata durante la sessione diurna, consentendo a Tiafoe di stabilirsi fino alla sera nel suo hotel mentre Alcaraz e Sener storicamente si sono spinti a vicenda nel cuore della notte.

La partita è stata la seconda più lunga di sempre agli US Open, dopo le semifinali del 1992 tra Stefan Edberg e Michael Chang, vinte da Edberg in 5 ore e 26 minuti.

Ma Alcaraz, caduto di schiena ed è caduto in campo dopo aver terminato la partita con un servizio vincente, sembrava pessimista battendosi il petto e ringraziando le poche migliaia di tifosi rimasti fino alla fine.

L’orologio digitale sul campo ha mostrato che erano circa le 3 del mattino, ma non era troppo presto per aspettare con ansia la sua prossima partita.

Sarà davvero dura, tutti conoscono il livello di Francis. Ha battuto Rafa Nadal. Rublev in tre set. Ora sta giocando in modo incredibile: grande sicurezza. Ama il pubblico. Ama questo campo. “

Nonostante il giovane Karaz, questa è diventata un’abitudine. Anche la sua precedente partita contro Marin Cilic – un altro duello in cinque set – si è conclusa poco dopo le 2 del mattino, e le notti tarde quasi sicuramente rilanceranno il dibattito sulla saggezza di mettere atleti di qualsiasi età in questa posizione.

Gli US Open non sono soli: l’Australian Open, il primo grande torneo della stagione, si conclude anche più tardi. Ma con una sessione notturna che inizia alle 19:00 (o più tardi) e di solito coinvolge il meglio di tre set femminili e il meglio di cinque set, c’è sempre il rischio di privazione del sonno.

La modifica degli orari di inizio o della programmazione può porre rimedio alla situazione, ma deve essere bilanciata con una forte attenzione a dare uguale fatturazione a uomini e donne nello showroom principale. Le sessioni notturne sono anche una fonte significativa di entrate per le major e molti altri eventi del tour (l’Open di Francia ne ha recentemente aggiunto uno anche nel 2021).

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Ma Alcaraz, che è nel mezzo di una grande stagione, ha già dimostrato di poter recuperare da una maratona di una notte. Ora avrà una seconda possibilità. È il giocatore più giovane a raggiungere le semifinali degli US Open dai tempi di Pete Sampras, un americano che aveva 19 anni nel 1990 quando vinse il titolo.

Alcaraz è cresciuto giocando quasi esclusivamente sulla terra battuta a Murcia, nel sud-est della Spagna, in un club locale sviluppato da suo nonno. Ma negli ultimi anni si è allenato molto sul cemento presso la GC Ferrero Equilette Athletic Academy di Villena, a circa 60 miglia di distanza, dove Alcaraz si allena e lavora con il suo allenatore, l’ex numero uno del mondo Juan Carlos Ferrero. L’accademia è stata nominata.

Anche se quest’anno Alcaraz ha battuto Nadal e Djokovic vincendo il titolo Masters 1000 sulla terra battuta, raggiungendo i quarti di finale dell’Open di Francia, i suoi migliori risultati finora nella sua breve carriera sono arrivati ​​sul cemento. Ha raggiunto i quarti di finale l’anno scorso al suo debutto agli US Open e ha raggiunto la finale del BNP Paribas Open a marzo prima di vincere il Miami Open.

Ha uno stile all-mosse, scivola molto nelle spaccate ravvicinate anche su terreno duro, una superficie che gli permette di fare rapidi cambi di direzione e sfruttare appieno la sua velocità.

Sinner, che ha sconfitto l’Alcaraz a luglio nel quarto round a Wimbledon, ha dovuto ripetutamente effettuare tre o quattro tiri superbi vicino alle linee per assicurarsi punti mentre Alcaraz si allungava e scivolava per recuperare palloni che altrimenti sarebbero sfuggiti all’arrivo di meno talenti.

Sinner non è veloce, né uno showman, ma ha i suoi invidiabili punti di forza, inclusa la capacità di produrre potenza e precisione apparentemente fluide attraverso pugni e contrattacchi vicino o all’interno della linea di fondo.

Entrambi i ragazzi hanno perso occasioni che avrebbero potuto rendere la loro serata più facile (e più breve), ma ciò è in parte dovuto alla capacità di recupero e alle abilità dell’avversario.

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Quando Sener ha servito la partita con un punteggio di 5-4, non è riuscito a siglare l’accordo, non riuscendo a convertire l’unico match point sul 40-30 quando ha sbagliato un potente rovescio da una seconda di servizio. Sener poi sbaglia un tiro con un ampio diritto oscillante per consentire ad Alcaraz di pareggiare il punteggio sul 5-5.

Alcaraz ha superato le due partite successive per forzare il quinto set, iniziato alle 2:05 dopo quattro ore e mezza di tennis.

Il livello non è sceso, tuttavia, poiché entrambi gli uomini hanno continuato a spingere in tutti gli angoli del campo e fare magie in movimento.

“Ero pronto per una lotta dura e dura”, ha detto Sener. “Sicuramente mi sento fisicamente più pronto per giocare questo tipo di partita per ore e ore”.

Nonostante il lavoro della Next Generation mostrato giovedì mattina presto, non c’è alcuna garanzia negli sport d’élite, e certamente non nel tennis, che la promessa si realizzerà pienamente nel lungo periodo.

Ad esempio, Alcaraz e Sinner non avevano bisogno di guardare oltre uno spettatore all’Ashe Stadium: Juan Martin del Potro, il campione maschile degli US Open 2009.

L’imponente argentino colpito da colpi clamorosi sembrava destinato a prendere il suo posto accanto ai Tre Grandi, solo per vedere la sua carriera interrotta e alla fine si è conclusa con gravi infortuni al polso e al ginocchio.

La lezione è chiara: cogli le opportunità eroiche quando si presentano, indipendentemente dalla tua età o positività.

E mentre sia Alcaraz che Sinner hanno avuto questo fantastico incontro tra i pugni mentre mercoledì sera si è trasformata in giovedì, solo Alcaraz ha ottenuto il mix di euforia e conforto che deriva da questo tipo di vittoria speciale.

“Penso che questa persona sarà dolorante per molto tempo”, ha detto Sener durante la sua conferenza stampa a tarda notte.

Alcaraz potrebbe ancora vincere gli US Open, ma prima avrebbe fatto meglio a dormire un po’.