Giugno 14, 2024

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Benito la giraffa intraprende un viaggio di 40 ore in cerca di calore, e forse di una compagna, nel Messico centrale.

Benito la giraffa intraprende un viaggio di 40 ore in cerca di calore, e forse di una compagna, nel Messico centrale.

Una campagna di attivisti per i diritti degli animali ha trasferito con successo la giraffa di quattro anni in uno zoo nello stato centrale di Puebla, nel Messico, dove si unirà a un gruppo di giraffe residenti e godrà di un clima più favorevole.

È stata una strada lunga e solitaria per Benito. La gelosia lo costrinse a lasciare la sua casa allo zoo nello stato di Sinaloa, sulla costa del Pacifico; L'anno scorso è stato trasferito in un parco gestito dalla città a Ciudad Juarez, di fronte a El Paso, in Texas, per vivere una vita da solo.

Lunedì, quando la temperatura a Ciudad Juarez ha raggiunto i 39 gradi Fahrenheit (4 gradi Celsius), Benito è partito in una scatola legata al retro di un camion a pianale. È un carico lungo, alto circa 16 piedi (metri), e il tetto della sua scatola può essere abbassato per passare sotto i ponti.

La testa dell'animale sporge dalla parte superiore della grande scatola di legno e metallo, ma il telaio consente di stendere un telo sopra il Benito e di isolarlo dal freddo, dal vento e dalla pioggia, nonché dal rumore e dalla vista del vivace paesaggio.

I residenti si sono riuniti per salutarsi domenica tarda a Ciudad Juarez, dove una gru ha sollevato il container che trasportava la giraffa su un camion per il viaggio. Alcuni di loro gridavano: “Ti amiamo, Benito”.

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“Siamo un po' tristi perché se ne va”, ha detto Flor Ortega, 23 anni, che ha detto di aver passato tutta la sua vita a visitare Modesto, un'altra giraffa che è allo zoo da due anni, ma che ci dà anche gioia. … le condizioni meteorologiche non sono adatte a lui”. Decenni prima di morire nel 2022. Benito è arrivato lo scorso maggio.

Benito viene trasportato attraverso il Messico fino all'Africam Safari Park, nello stato centrale di Puebla, dove le basse temperature sono circa 20 gradi Fahrenheit più calde rispetto a Ciudad Juarez.

Ma la cosa più importante è che Benito potrebbe finalmente trovare una compagna: nella sua nuova casa ci saranno tre giraffe.

I gruppi ambientalisti hanno espresso forti lamentele riguardo alle condizioni che Benito deve affrontare allo zoo di Central Park, gestito dalla città, a Ciudad Juarez, dove fa estremamente caldo in estate e le temperature scendono durante l'inverno.

Benito proveniva originariamente da uno zoo nello stato più temperato di Sinaloa, uno stato sulla costa settentrionale del Pacifico del Messico. Benito non poteva restare lì con le altre due giraffe perché erano una coppia, e i guardiani dello zoo temevano che il maschio diventasse territoriale e attaccasse il giovane Benito.

Quindi è stato donato a Ciudad Juarez. D'estate lì, aveva poca ombra nel suo fienile di mezzo acro (0,2 ettari); Le foto lo mostravano mentre si piegava per adattarsi a un piccolo ombrello circolare in estate. In inverno, a volte si forma del ghiaccio nello stagno del fienile. C'erano solo pochi alberi da mangiare.

All'Africa Safari Park, le giraffe vivono in un'area molto più ampia che ricorda molto da vicino il loro habitat naturale. I visitatori percorrono il parco a bordo di veicoli fuoristrada per osservare gli animali come se fossero in safari.

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Il container, appositamente progettato per trasportare Benito, è alto più di cinque metri (16,5 piedi). Il direttore dell'Africam Safari Park, Frank Carlos Camacho, ha detto che è stato permesso di identificare la giraffa durante il fine settimana.

In un aggiornamento video pubblicato lunedì pomeriggio dallo stato centro-settentrionale di Zacatecas, circa 15 o 16 ore dopo l’inizio del volo, Camacho ha detto: “Benito sta andando molto bene”.

Ha detto che il camion si è fermato per consentire ai dipendenti del parco di controllare i cavi che reggevano la scatola e di dare a Benito “qualche caramella, un po' di zucchero per dargli energia”.

Il viaggio procede più velocemente del previsto, anche perché il camion che trasporta Benito non ha bisogno di andare così lentamente.

All'interno del contenitore ci sono fieno, erba medica, acqua e verdure, e c'è un'apparecchiatura elettronica che monitora la temperatura e consente ai tecnici di parlare con l'animale.

Fuori, Benito è accompagnato da un convoglio di polizia, funzionari ambientali e della Guardia Nazionale.

Camacho ha detto che nella sua nuova casa sarà come se la vita ricominciasse per lui. Ha detto: “È pronto per diventare una giraffa. Si riprodurrà presto e contribuirà alla conservazione di questa meravigliosa specie”.

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La scrittrice dell'Associated Press Maria Verza da Città del Messico ha contribuito a questo rapporto.