Febbraio 3, 2023

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CFP National Championship – La dinastia Georgia è appena agli inizi

ENGLEWOOD, CA – Per molto tempo, la Georgia è stata il programma di punta per il meglio ma non eccezionale. Ha prodotto alcuni decenni di bellissime stagioni che si sono concluse con grandi partite di bocce giocate da molti buoni giocatori in rosso, bianco e nero. Ma i Dogs sono sempre stati a pochi passi dall’élite sportiva.

Erano sempre una giocata prima di battere l’Alabama. Sempre poche reclute a cinque stelle dietro Florida. Sempre pochi centimetri in meno rispetto alla vera classe dirigente del football universitario, anche se il presidente di questa classe ha attraversato epoche e squadre diverse, da Miami e Nebraska alla California meridionale e sembra che ogni squadra della SEC tranne quella in Atene, Georgia.

Ma in un umido lunedì sera fuori Los Angeles, i Georgia Bulldogs non hanno semplicemente inciso il loro nome sul metro con cui vengono misurati tutti gli altri programmi di football del college, hanno preso quel bastone dall’ufficio e con esso hanno battuto i TCU Horned Frogs. Ora, la conversazione sul calcio georgiano non riguarda ciò di cui non era capace. Riguarda ciò che potrebbe essere in grado di fare che pochi hanno fatto prima: andare oltre costruire stagioni di campionato e passare alle build dell’era del campionato.

Kirby Smart ha ammesso mentre si dirigeva da uno stadio SoFi coperto di coriandoli a uno spogliatoio pieno di fumo di sigaro dopo aver vinto il Campionato Nazionale Playoff di College Football. “Ma so che aspetto ha un grande programma, un programma costruito per durare. Ho fatto parte di quattro campionati nazionali come assistente allenatore in Alabama. So quanto sia difficile arrivare all’apice di questo sport, e so quanto sia difficile rimanere lì. So che aspetto hanno le fondamenta. Penso che stiamo costruendo quelle fondamenta. Spero che lo stiamo facendo.

Consideralo costruito. Il calcestruzzo è stato versato e stagionato e sembra costruito per durare.

L’UGA ha vinto il suo secondo titolo nazionale consecutivo, solo la quarta squadra a farlo dal 1990 e la prima nell’era di nove anni dei playoff del college football. Lo ha fatto sconfiggendo artisti del calibro che non si erano mai visti in una partita di football universitario di nessun formato nei 152 anni di football universitario. Non l’Orange Bowl del 1971 (Nebraska 38, Alabama 6). Non il Rose Bowl del 1972 (USC 42, Ohio State 17). Oklahoma 1985 (25-10 su Penn State). 1995 Nebraska (62-24 sulla Florida). USC nel 2004 (55-19 sull’Oklahoma). Florida nel 2006 (41-14 sullo stato dell’Ohio). Nemmeno l’ex detentore del dominio del gioco del titolo: Alabama a Notre Dame 42-14 nel campionato BCS 2013. Miami nel 2001, LSU nel 2019, qualunque cosa accada sfogliando i libri dei record… nessuna di quelle squadre o serate colossi lo è. .. Equilibrato in rete avvicinandosi ai Bulldogs 65-7 Bulldogs che si sono svolti lunedì sera al SoFi Stadium.

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Ha demoralizzato il debuttante Horned Frogs e ha fatto venire i brividi a qualsiasi squadra che sperasse di salire presto sui tacchetti della TCU. È stata una vittoria post-stagionale sbilanciata da quando i giochi di bocce sono apparsi per la prima volta a Pasadena, in California, nel 1902, coronando una serie di 17 vittorie consecutive, la più lunga per la Georgia dal 1947. Copre due stagioni ed è la più mai vista per una scuola SEC. La vittoria di lunedì è stata riscritta pagina dopo pagina dal manuale di storia del football universitario.

“Georgia, ovviamente li hai visti nelle ultime due stagioni ora, hanno davvero conquistato il football universitario”. La dichiarazione è stata rilasciata dall’ex giocatore della Georgia All-American diventato analista televisivo David Pollack durante la copertura della partita da parte di ESPN, quando il punteggio era di 38-7.

Lo ha detto mentre era seduto accanto all’analista ospite della rete per la serata, l’allenatore dell’Alabama Nick Saban.

Se si può dire questo, il gioco è stato peggiore del risultato. È stato un tale soffocamento che i quarterback della Georgia Stetson Bennettpoco dopo aver collegato il segnale LSU è collegato Joe BurroE la partita per il titolo CFP è stata pareggiata per i punti responsabili (36) della partita… con 13:25 rimanenti nel quarto quarto.

Questa è una squadra che ha perso 15 – sì, 15! – I giocatori del Draft NFL 2022, cinque in più rispetto a qualsiasi altra squadra, hanno semplicemente ricaricato. Una difesa che doveva fare un passo indietro dopo un’unità del 2021 che era statisticamente tra le grandi di tutti i tempi, ha invece limitato TCU – entrato in partita con una media di 474 yard e 41 punti a partita – a 188 yard e un TD in solitaria. Una squadra che sembrava emotivamente e fisicamente prosciugata dopo la vittoria di un thriller di Capodanno contro l’Ohio State nelle semifinali del CFP ha risposto intraprendendo una settimana di allenamento che Bennett ha descritto nei giorni precedenti al gioco del titolo come “un dannato progetto di ricostruzione”.

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Questa settimana, Bennett, 25 anni, ricorda di aver elogiato rapidamente lo scout UGA che ha interpretato il quarterback di TCU Massimo Dugano. “Ora ho finito, ma penso che quelli di noi ancora qui, e forse quelli di noi che se ne sono andati, abbiano la responsabilità di assicurarsi che continui. Assicurati di sentire la pressione di stare al passo con ciò che è stato costruito.”

La cronaca mostrava le sfumature di quelle squadre che una volta la Georgia inseguiva. I leggendari Miami Hurricanes stanno chiamando dagli spogliatoi della NFL a questi giovani ora nella loro amata arancione e verde per chiedere cosa è successo dopo una sconfitta contro un avversario o uno che ha posto fine a una serie di vittorie consecutive. Veterani di Saban, Alabama, si presentano agli allenamenti primaverili per parlare con i loro eredi della conservazione dei principi operativi.

“È ciò che tutti dobbiamo proteggere, l’autocompiacimento, e sto parlando di allenatori, giocatori, persino tifosi, che non danno mai per scontata una giornata come questa stasera”, ha detto Smart, che ha giocato in difesa contro molti di quelli bravi ma mai Non lo fanno mai. Le squadre dei Great Bulldogs degli anni ’90. “Devi aspettarti di essere in questi giochi e aspettarti di vincere questi giochi, ma non puoi semplicemente presumere che accadrà. E penso che sia per questo che provare a vincere un terzo campionato consecutivo sarà ancora più sfida più intensa di questa. Abbiamo perso molto. Dai giocatori dell’anno scorso e abbiamo più giocatori che torneranno l’anno prossimo. Queste sono più opportunità di autocompiacimento”.

Sono anche maggiori opportunità per attingere all’esperienza, costruire su quella e farlo. Più della metà dei titolari di questa stagione erano al secondo anno in maglia rossa o più giovani. Saranno abbinati a quella che sarà la settima classe di reclutamento dei primi tre della Georgia.

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Smart ha solo 47 anni. Il suo ex mentore, l’uomo seduto goffamente accanto a Pollack, ha 71 anni. La capra era completamente concentrata su ciò che aveva di fronte. Saban sempre. “Faccio fatica a guardare il calcio perché è sempre acceso”, ha ammesso Saban la mattina della partita. “Come possiamo pianificare contro questo? Come lo realizzano? E nel caso di ciò che Kirby ha fatto in Georgia, è particolarmente vero. Questo è il più grande complimento che posso fare a qualsiasi programma, che tutti nella nostra attività dovrebbero guardare tutto ciò che fai. “

Sì, ci sono molti ammonimenti quando si tratta della supremazia del football universitario. trasferimento nome portale, immagine, esempio (nessuno); Playoff ampliati – L’elenco delle cose che hanno fatto deragliare gli Strongmen e potrebbero fare lo stesso per i Dawgs in futuro è in continua evoluzione. Tutte le suddette squadre, da Miami al Nebraska alla USC, sono cadute dall'”Imbattibile!” a “Cosa è successo a questi ragazzi?” Erano passati solo quattro inverni da quando Clemson giocava la sua quarta partita per il titolo CFP in cinque anni, e da allora sta lentamente uscendo dalla conversazione nazionale.

Ma anche i giocatori e gli allenatori di questi programmi d’élite, provenienti da ogni parte della cronologia della storia del football universitario, probabilmente hanno trascorso il lunedì sera come tutti noi, guardando i Georgia Bulldogs e chiedendosi se ciò a cui abbiamo assistito contro il TCU avrebbe potuto essere più vicino. l’inizio di qualcosa di più grande di qualsiasi fine concepibile.

“Voglio divertirmi stasera, e lo farò”, ha detto Georgia. Poteri Brock, Tight end tutto americano che ha tirato sette catture per 152 yard e un TD. È anche uno di quei studenti del secondo anno. “Ma torniamo al lavoro non appena torniamo a casa. C’è sempre del lavoro da fare.”

Ecco come va quando costruisci un impero.