Settembre 26, 2022

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Gli astronomi attendono con impazienza le prime immagini dal telescopio spaziale James Webb

Gli astronomi attendono con impazienza le prime immagini dal telescopio spaziale James Webb

Il presidente Biden svelerà lunedì la prima immagine a colori del telescopio spaziale James Webb alla Casa Bianca, annunciando la fine dei test e delle partenze e l’inizio delle operazioni scientifiche per l’osservatorio spaziale più potente del mondo.

“Daremo all’umanità una nuova visione dell’universo, una che non abbiamo mai visto prima”, ha detto ai giornalisti in un briefing introduttivo l’amministratore della NASA Bill Nelson, che si unirà a Biden alla Casa Bianca.

“Una di quelle immagini… è l’immagine più profonda del nostro universo mai scattata”, ha detto. “E stiamo appena iniziando a capire cosa Webb può e farà”.

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Rappresentazione artistica del telescopio spaziale James Webb.

Nasa


La NASA prevede di pubblicare martedì ulteriori immagini della “prima luce”, immagini progettate per mostrare la capacità del Web di catturare la luce dalle stelle e dalle galassie di prima generazione. tracciare i dettagli dell’evoluzione delle stelle, dalla nascita delle stelle alla morte di una supernova; Lo studio della composizione chimica delle atmosfere degli esopianeti.

Negli ultimi 30 anni, il telescopio spaziale Hubble è diventato uno dei più popolari Strumenti musicali famosi In Astronomical History, gli astronomi aiutano a determinare l’età dell’universo, confermare l’esistenza di buchi neri supermassicci, catturare le visioni più profonde dell’universo mai raccolte e fornire immagini fly-by-fly della classe dei pianeti nel sistema solare terrestre.

Ma Webb, operando a pochi gradi sopra lo zero assoluto dietro un baldacchino grande quanto un campo da tennis, promette di spingere i confini della conoscenza umana ancora più in profondità con uno specchio primario segmentato largo 21,3 piedi in grado di rilevare deboli raggi infrarossi di luce dal era in cui le stelle iniziarono a “illuminarsi” in Aftermath of the Big Bang.

Lanciato il giorno di NataleWebb posizionato in un file orbita gravitazionalmente stabile A circa un milione di miglia dalla Terra. Negli ultimi sei mesi, ingegneri e scienziati hanno lavorato a una serie complessa di implementazioni, attivazioni ed esami, regolando la messa a fuoco del telescopio e migliorando le prestazioni dei suoi quattro strumenti scientifici.

Le immagini preliminari rilasciate lunedì e martedì, selezionate da un team internazionale di astronomi, dimostreranno al mondo che Webb è effettivamente pronto per la scienza e che produce risultati eccellenti e affascinanti, ha affermato Klaus Pontopedan, scienziato del progetto Webb. presso lo Space Telescope Science Institute.

“Evidenzia anche l’ampiezza della scienza che può essere fatta con Webb e mette in evidenza tutti e quattro gli strumenti scientifici”, ha aggiunto. “E, ultimo ma non meno importante, per celebrare l’inizio dei normali processi scientifici”.

I primi obiettivi di immagine pubblica di Webb includono:

  • Nebulosa della Carina: una vasta regione di formazione stellare nella costellazione della Carina a 7.600 anni luce dalla Terra, quattro volte più grande della Nebulosa di Orione. La Nebulosa Carina ospita la stella più famosa della Via Lattea, nonché il sistema binario Eta Carinae, che include un sole massiccio che dovrebbe esplodere in un’esplosione di supernova nel prossimo futuro (dal punto di vista astronomico).
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La Nebulosa Carina, un vasto vivaio stellare che ospita enormi giovani stelle in più ammassi e detriti dalle esplosioni di supernova, come visto dal telescopio spaziale Hubble. La visione a infrarossi di Webb dovrebbe approfondire le nuvole polverose per rivelare i soli infantili durante la nascita.

Maicon germanica


  • La nebulosa dell’anello meridionale: una nuvola di gas in espansione lunga circa mezzo anno luce espulsa da una stella morente. Stelle di massa relativamente piccola come il sole terrestre finirebbero la loro vita facendo esplodere i loro strati esterni, formando le cosiddette “nebulose planetarie” mentre i loro nuclei si contraggono e si raffreddano lentamente.
  • Stephen’s Quintet: Un gruppo di cinque galassie nella costellazione del Pegaso a 290 milioni di anni luce dalla Terra è stato scoperto nel 1877, il primo gruppo compatto di galassie ad essere scoperto. Quattro delle cinque galassie interagiscono gravitazionalmente in una fusione lenta.
Immagine di Hubble del Pentagramma di Stephen, un gruppo di cinque grandi galassie nella costellazione del Pegaso. Quattro delle galassie interagiscono gravitazionalmente mentre la quinta, in basso a sinistra, non è coinvolta.

NASA, Agenzia spaziale europea e Hubble Legacy Archive


  • WASP-96b: un insolito esopianeta distante circa 1.150 anni luce, grande circa la metà di Giove, e in orbita attorno al suo sole ogni 3,4 giorni. Analizzando spettralmente la luce della stella madre mentre attraversa l’atmosfera di un esopianeta diretto verso la Terra, gli astronomi possono ottenere dettagli sulla sua composizione chimica.
  • SMACS J0723.3-7327: La gravità combinata di innumerevoli stelle in enormi ammassi di galassie come questo può fungere da potente lente se l’allineamento è giusto, ingrandendo la luce da oggetti distanti sullo sfondo lontano per fornire uno sguardo più profondo attraverso lo spazio e tempo di ciò che potrebbe essere possibile.

“Le prime immagini includeranno note che coprono la gamma di argomenti di scienza del web”, ha affermato Pontpedan. “Dall’inizio dell’universo, la visione a infrarossi più profonda dell’universo fino ad oggi. Vedremo anche un esempio di come le galassie interagiscono e crescono e di come queste collisioni catastrofiche tra le galassie guidano il processo di formazione stellare”.

“Vedremo alcuni esempi dal ciclo di vita delle stelle, dalla nascita delle stelle, dove Webb può rilevare nuove giovani stelle che emergono dalla nuvola di gas e polvere che ha generato, alla morte delle stelle, come la morte stellare che coltiva il galassia con nuovi elementi e nuova polvere che un giorno potrebbe diventare parte dei Nuovi sistemi planetari.”

Ultimo ma non meno importante, ha detto, il team mostrerà le prime impronte chimiche dall’atmosfera di un esopianeta.

Una delle immagini più sorprendenti del telescopio spaziale Hubble era un crudo “campo profondo“Guarda un minuscolo granello di cielo apparentemente vuoto nel corso di 10 giorni nel 1995. Con stupore sia dei professionisti che del pubblico, quell’immagine a lunga esposizione ha rivelato più di 3.000 galassie di ogni forma, dimensione ed età, alcune delle quali più antico e più lontano di sempre.

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L’originale Hubble Deep Field ha rivelato più di 3.000 galassie in una piccola regione dello spazio apparentemente vuota. Il James Webb Space Telescope dovrebbe avanzare oltre Hubble alla ricerca delle prime stelle e galassie che si sono formate dopo il Big Bang 13,8 miliardi di anni fa.

Nasa


I successivi Hubble Deep Fields si sono spinti ulteriormente indietro, individuando la debole luce delle galassie che brillavano entro 500 milioni di anni dal Big Bang. Come le stelle si siano formate e organizzate così rapidamente in strutture galattiche rimane un mistero, così come l’evoluzione dei buchi neri supermassicci nei loro nuclei.

I quattro strumenti di Webb dovrebbero spingere la frontiera più vicino all’inizio della formazione delle galassie. Un’immagine di prova del sensore di guida di precisione di fabbricazione canadese del telescopio, un’immagine non ottimizzata per rilevare oggetti molto deboli, ha rivelato migliaia di galassie.

Uno sguardo sul web a SMACS 0723 dovrebbe mostrare l’enorme portata dell’osservatorio.

“Questo è solo l’inizio, stiamo solo grattando la superficie”, ha detto Pontpedan. “Abbiamo nelle prime immagini, alcuni giorni di osservazioni. Guardando al futuro, abbiamo molti anni di osservazione, quindi possiamo solo immaginare cosa sarà”.

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