Aprile 15, 2024

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Il “ghiacciaio del giorno del giudizio” si sta sciogliendo rapidamente. Gli scienziati ora hanno le prove di quando è iniziato e perché

Il “ghiacciaio del giorno del giudizio” si sta sciogliendo rapidamente.  Gli scienziati ora hanno le prove di quando è iniziato e perché



CNN

Gli scienziati hanno guardato indietro nel tempo per ricostruire la vita passata del “ghiacciaio del giorno del giudizio” dell'Antartide, a causa del suo soprannome Il collasso del livello del mare può essere catastrofico. Hanno scoperto che ha iniziato a ritirarsi rapidamente negli anni ’40, secondo un nuovo studio, fornendo informazioni allarmanti sul futuro scioglimento.

Il ghiacciaio Thwaites nell'Antartide occidentale è il più grande del mondo e ha all'incirca le dimensioni della Florida. Gli scienziati lo sapevano La neve si sta perdendo a un ritmo rapido A partire dagli anni '70, ma i dati satellitari risalgono a diversi decenni fa, non sanno quando sia iniziato uno scioglimento significativo.

Questa domanda ora ha una risposta, secondo uno studio pubblicato lunedì negli Atti della National Academy of Sciences.

Analizzando i nuclei di sedimenti oceanici prelevati dal fondo dell'oceano, i ricercatori hanno scoperto che il ghiacciaio ha iniziato a ritirarsi in modo significativo negli anni '40. Fenomeno del Nino – Variabilità climatica naturale che include il riscaldamento Impatto.

Da allora, il ghiacciaio non è riuscito a riprendersi, il che potrebbe riflettere il crescente impatto del riscaldamento globale causato dall’uomo, afferma il rapporto.

Ciò che accadrà a Thwaites avrà ripercussioni globali. Glacier contribuisce già per il 4% Ogni anno miliardi di tonnellate di ghiaccio vengono scaricate nei mari, provocando l’innalzamento del livello del mare. Il suo completo collasso potrebbe innalzare il livello del mare di oltre 2 piedi.

Ma svolge un ruolo importante nella stabilità della calotta glaciale dell’Antartide occidentale, agendo come un tappo che trattiene la vasta calotta glaciale alle sue spalle. Il collasso dei Thwaites minerebbe la stabilità della calotta glaciale, che trattiene abbastanza acqua da causare l’innalzamento del livello del mare. Almeno 10 piediUna catastrofica alluvione globale.

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Joshua Stevens/NASA Earth Observatory/US Geological Survey

Una foto del 2017 mostra un nuovo ghiacciaio che si stacca dal ghiacciaio di Pine Island, uno dei principali sbocchi che scorrono dalla calotta glaciale dell’Antartide occidentale nel ghiaccio marino.

I risultati dello studio corrispondono a ricerche precedenti sul vicino ghiacciaio di Pine Island, uno dei più grandi flussi di ghiaccio dell’Antartide, che gli scienziati hanno scoperto che aveva iniziato a ritirarsi rapidamente negli anni ’40.

Ciò rende la ricerca notevole, ha affermato Julia Wellner, professore associato di geografia presso l'Università di Houston e uno degli autori dello studio. Ciò che sta accadendo a Thwaites non è specifico di un ghiacciaio, ma fa parte di un contesto più ampio di cambiamento climatico, ha detto alla CNN.

“Se entrambi i ghiacciai si stanno ritirando nello stesso momento, questa è un'ulteriore prova che in realtà sono costretti da qualcosa”, ha detto Wellner.

Per ricostruire un quadro della vita dei Thwaiti negli ultimi 12.000 anni, gli scienziati hanno preso una nave rompighiaccio vicino al bordo del ghiacciaio e hanno raccolto campioni di sedimenti marini da una serie di profondità.

Questi nuclei forniscono una cronologia storica. Ogni strato contiene informazioni sugli oceani e sulle calotte glaciali risalenti a migliaia di anni fa. Scansionando e datando i sedimenti, gli scienziati sono stati in grado di determinare quando è iniziata una fusione significativa.

Da queste informazioni, si ritiene che, in un momento in cui il ghiacciaio era già in fase di scioglimento, l'ago della bilancia si è ribaltato e ha innescato la ritirata dei Thwaites a causa di un El Niño estremo. “Se vieni preso a calci quando sei già malato, può avere un grande impatto”, ha detto Welner.

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I risultati sono allarmanti perché suggeriscono che una volta innescati grandi cambiamenti, sono più difficili da prevenire, ha affermato il coautore dello studio James Smith, geografo marino del British Antarctic Survey.

“Una volta che il ritiro della calotta glaciale viene avviato, può continuare per decenni, anche se non peggiora”, ha detto alla CNN.

Sebbene simili ritiri siano avvenuti in passato, la calotta glaciale si è ripresa ed è cresciuta di nuovo, ha detto Smith. Ma questi ghiacciai “non mostrano segni di ripresa, riflettendo la crescente influenza del cambiamento climatico causato dall’uomo”.

Jeremy Harbeck/OIB/NASA

Ghiacciaio Thwaites in Antartide.

Ted Scambos, un glaciologo dell'Università del Colorado Boulder che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che lo studio conferma e aggiunge dettagli alla nostra comprensione di come è iniziata la ritirata dei Thwaites.

Un sistema già instabile “ha tratto grande vantaggio da un evento prevalentemente naturale”, ha detto Scambos, riferendosi a El Niño. “Ulteriori eventi derivanti da una tendenza al riscaldamento del clima hanno portato le cose oltre e hanno avuto inizio Ritiro diffuso Vedremo oggi”, ha detto alla CNN.

Martin Trufer, professore di fisica presso l'Università dell'Alaska Fairbanks, ha affermato che la ricerca mostra che se un ghiacciaio è in uno stato sensibile, “un evento può causarne il ritiro ed è difficile recuperarlo”.

“Gli esseri umani stanno cambiando il clima e questo studio mostra che piccoli cambiamenti continui nel clima possono portare a cambiamenti graduali nelle condizioni dei ghiacciai”, ha affermato Trufer, che non è stato coinvolto nella ricerca.

L’Antartide è talvolta chiamata il “gigante dormiente” perché gli scienziati stanno ancora cercando di capire quanto sia vulnerabile questo continente ghiacciato e isolato nei confronti degli esseri umani che riscaldano l’atmosfera e gli oceani.

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Wellner è un geologo – si concentra sul passato, non sul futuro – ma ha affermato che lo studio fornisce un contesto importante e pericoloso per ciò che accadrà al ghiaccio in questa importante parte dell’Antartide.

Anche se lo stimolo a sciogliersi termina rapidamente, ciò non significa che la risposta si interrompa. “Quindi, se il ghiaccio si sta già ritirando oggi, non smetterà di ritirarsi perché potremmo smettere di riscaldarci”, ha detto.