Novembre 26, 2022

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Il telescopio spaziale Webb della NASA intrappola la prima curvatura attraverso lo spazio e il tempo

Un secolo fa, noi – umani – credevamo che l’universo finisse ai margini della Via Lattea. Laddove l’ultima luce stellare della nostra galassia natale sbatté le palpebre, non iniziò nulla di infinito.

Fino a Edwin Hubble. Il famoso astronomo ha diligentemente cercato nel cielo le stelle scintillanti dal suo Osservatorio di Mount Wilson in California. Il suo lavoro con il telescopio Hooker, che raddoppiò le dimensioni dell’universo nel 1923, aiutò lui e altri a rivelare che Andromeda non era un ammasso di stelle fitto. Dentro La Via Lattea, ma la sua stessa galassia, dista 2,5 milioni di anni luce. Hubble sapeva quanto potessero essere potenti i progressi tecnologici: telescopi più grandi e migliori avrebbero aiutato ad espandere ulteriormente i nostri orizzonti.

Ottant’anni dopo, l’omonimo telescopio spaziale di Hubble rivelerà ancora una volta la nostra visione dell’orizzonte cosmico. Immagine del campo ultra profondo di HubbleUn’istantanea dell’universo si estende attraverso lo spazio e il tempo, rivelando galassie nate 600 milioni di anni dopo il Big Bang.

Da oggi, 11 luglio 2022, i nostri orizzonti si allargano ancora una volta. Cento anni di progressi – nei telescopi, nell’astronomia, nell’astrofisica, nell’ingegneria, nella scienza missilistica, nella matematica, nell’inferno e persino nello streaming video online – hanno portato la NASA a rilasciare la prima immagine mai ottenuta dal telescopio spaziale James Webb.

Dopo una lunga attesa Un caldo led Discussione di “Hold Music” della NASA TV online, lunedì il presidente Joe Biden ha avuto l’onore di rilasciare il primo look del web nell’universo. conferenza stampa È durato solo 10 minuti ed è stata un’enorme occasione persaMa ha fornito una prima storica da tutto l’universo.

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“Se tieni un granello di sabbia a distanza di un braccio sulla punta del dito, vedi solo un minuscolo granello dell’universo”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson durante una conferenza stampa.

L’immagine completa è qui sotto.

Un campo di migliaia di galassie contro l'oscurità dello spazio con una grande stella blu centrale a sei punte.

L’intero shebang è l’immagine a più alta risoluzione dell’universo a infrarossi.

NASA, ESA, CSA e STScI

Deep Field esplora un angolo di spazio chiamato SMACS 0723 che è stato visto da telescopi spaziali come Hubble. È costituita da una galassia gigante che funge da lente, ingrandendo la luce delle galassie dai confini più remoti dell’universo.

Una delle caratteristiche più sorprendenti di questa immagine Webb – e delle immagini a venire – è una funzione di come sono progettati gli specchi del telescopio James Webb, la luce a sei punti che puoi vedere nell’immagine.

C’è una sfocatura circolare di luce al centro dell’immagine. Questo è l’effetto “lente”. L’attrazione gravitazionale del grande ammasso in primo piano, a circa 4 miliardi di anni luce di distanza, altera il modo in cui la luce raggiunge i telescopi dallo spazio profondo. In alcuni casi, le galassie appaiono in due punti a causa dell’effetto e gli astronomi possono studiare questa luce per capire meglio che aspetto hanno quelle galassie profonde.

Rispetto a un’immagine di Hubble della stessa area, la differenza è… strabiliante.

Il film non è esattamente “telescopicamente caldo”. Questo non è ciò che riguarda la navigazione web. Le capacità di imaging di Webb catturano la luce infrarossa dagli oggetti cosmici in bianco e nero, proprio come Hubble, e il software di elaborazione delle immagini viene utilizzato per rivelare tutte le sfumature dello spazio. Coloro che hanno contribuito a creare le immagini, quindi, eseguono un’impresa di magia tecnica e artistica: mappano le lunghezze d’onda degli infrarossi sui colori per evidenziare le caratteristiche più importanti di un’immagine.

Alcune delle galassie nella foto erano solo poche centinaia di milioni di anni dopo il Big Bang. Grazie alla potente ottica di Webb, li vediamo per la prima volta. La cosa più interessante è che sembrano essere più grandi delle galassie che sono tecnicamente molto più vicine.

“Le galassie rosse nell’immagine sono più lontane da noi rispetto a quelle blu, quindi ti aspetteresti che siano più piccole di quelle blu”, afferma Jonty Horner, astrofisico della University of Southern Queensland in Australia. Invece, osserva, le galassie rosse appaiono più massicce a causa di una stranezza della luce chiamata “inversione del diametro angolare”. Questo ti farà male la testa, ma quando quelle vecchie galassie stavano emettendo luce per la prima volta, l’universo era molto compatto, il che significava che erano molto vicine in quel momento. Gah!

Mentre Deep Field è divertente, è solo una voce. Domani, la NASA servirà un buffet di immagini web per banchettare con uno sguardo rivoluzionario allo spazio profondo. La pubblicazione metterà in evidenza nebulose abbaglianti, illuminerà mondi alieni e tirerà indietro il sipario su un gruppo di galassie in collisione. Se questo primo film è qualcosa su cui basarsi, vorrai essere catturato anche tu. Ti abbiamo coperto: Ecco quando e dove cogliere la gocciaMa puoi anche guardare il livestream CNET Highlights incorporato di seguito.

Aggiornato alle 18:00 PT: commenti aggiunti