Maggio 28, 2024

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La WNBA riceverà un regalo in Caitlin Clark. Allora perché alcuni giocatori sono così svogliati?

La WNBA riceverà un regalo in Caitlin Clark.  Allora perché alcuni giocatori sono così svogliati?


Kaitlyn Clark che gioca nella WNBA potrebbe elevare gli sport femminili a livelli incredibili, rendendo sconcertante qualsiasi risentimento nei suoi confronti.

Lui gioca

Con l'arrivo del giorno più promettente nella storia della WNBA, i riflettori culturali americani brillano più che mai su un'atleta donna in uno sport di squadra e sul potenziale che apporta per elevare il basket e tutti gli sport femminili a livelli mai raggiunti prima.

Ma il bagliore di quella luce intensa e talvolta dura non era attribuito solo alla magica Caitlin Clarke. Nelle ultime due settimane, si è concentrata sui giocatori che l'hanno preceduta, alcuni dei quali sembrano avere difficoltà ad accettare la sua fama e ad affrontarla in modo strano, anche se ne trarranno grandi benefici.

Mentre Clark stava guidando lo Iowa State alla sua seconda finale NCAA consecutiva, questa sconfitta contro l'imbattuto campione nazionale della Carolina del Sud, ha prodotto enormi ascolti televisivi che hanno battuto gli uomini per la prima volta in assoluto, e alcuni dei più grandi nomi del suo sport ne hanno parlato. Naturalmente lo erano. Come potrebbero non farlo? Tutti volevano sapere cosa pensavano di questo talento generazionale, di questo nome familiare, di questo college da record – superstar come Diana Taurasi e Brianna Stewart in particolare.

La domanda a Stewart, quattro volte campione NCAA alla UConn, due volte campione WNBA e due volte medaglia d'oro olimpica, è arrivata su SiriusXM Radio prima che si giocassero le partite delle Final Four.

“Kaitlyn Clark ha bisogno di un campionato per essere considerata una delle più grandi di tutti i tempi nella storia del basket universitario femminile?”

Che layup è stato per Stewart. La domanda non era se Clark avesse bisogno di un campionato per diventare il più grande GOAT di tutti i tempi. No, la domanda era molto più ampia e a cui era più facile rispondere: Clark era “uno dei grandi?”

Possono essercene dozzine, quante ne vuoi, più sono, meglio è. Si potrebbe sicuramente pensare che la persona che ha segnato più punti nella storia del basket della divisione I della NCAA, maschio o femmina – cioè Clark – sia una di loro.

Non per Stuart.

“Sì, 'ha bisogno di un campionato'”, ha detto Stewart con calma e senza esitazione. “Penso di sì. Perché poi guarderai indietro di 10 anni e vedrai tutti i record che hai battuto, i punti e cose del genere, ma tutti sanno che il tuo obiettivo quando giochi a basket universitario è vincere un campionato nazionale. Quindi ne hai bisogno.”

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Inutile dire che questo ha creato alcune novità, e non in senso positivo per il 29enne Stewart. La sua risposta era del tutto bizzarra, come se non volesse riconoscere che questa giovane donna, più giovane di lei di oltre sette anni, stava cambiando tutto il modo in cui la nazione vedeva il suo sport. Invece, Stewart ha scelto di concentrarsi fortemente sulle sue radici alla UConn, dove ha avuto la fortuna di giocare in un roster pieno di futuri giocatori WNBA per poter vincere quei quattro titoli. Va notato che Clark ha giocato in un roster pieno di futuri giocatori non WNBA, oltre a lei, e in qualche modo ha portato l'Iowa State a due finali NCAA consecutive.

Naturalmente, la Stewart aveva tutto il diritto di dire quello che diceva, e la brutale onestà è sempre notevole. Ma ero incuriosito, quindi, nell'ultima settimana, ho cercato di capire cosa sta succedendo. Ho chiesto più volte all'agente di Stewart, Lindsay Kulas, se potevo parlare con Stewart, senza alcun risultato. Alla fine, su suggerimento di Colas, le ho inviato due domande da inviare a Stewart, che secondo Colas era all'estero.

Le mie domande:

1. Considerati gli incredibili record universitari e l'impatto storico senza precedenti che Kaitlyn Clark ha avuto sul basket femminile, ti penti del tuo commento sul fatto che lei debba vincere un titolo per diventare “una delle grandi?” Non si trattava di essere la capra. Piuttosto, era “uno dei grandi”, il che potrebbe includere dozzine e persino centinaia di persone.

2. Se fossi andato a Syracuse o in un'altra scuola del genere, come Iowa State, invece che alla UConn con così tanti futuri giocatori WNBA come compagni di squadra, saresti stato in grado di portare quella squadra a due finali NCAA consecutive?

La risposta di Stewart è arrivata in un messaggio di testo da Kulas giovedì sera:

“Caitlin è una star e siamo entusiasti di averla nella WNBA. È senza dubbio straordinaria per ciò che ha realizzato dentro e fuori dal campo.

Anche l'ex compagna di squadra di Stewart alla UConn, Diana Taurasi, che a 41 anni ha circa 20 anni più del 22enne Clark, si è unita al coro di commenti meno lusinghieri su Clark.

Durante la sua trasmissione televisiva su ESPN con la collega icona dell'UConn Sue Bird, è stata posta la domanda su chi avrebbero selezionato come prima scelta nel draft se avessero costruito una squadra WNBA: Clark o Paige Bueckers dell'UConn, che non sarà nemmeno nel draft di quest'anno. .

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Dopo che Bird ha scelto Clark – “L’energia dei fan dietro Kaitlyn sarà un punto di svolta per il franchise WNBA” – è stato il turno di Taurasi, e Taurasi era antiquato, burbero e testardo:

“Prenderò Paige, prossima domanda.”

Ha seguito gli uccelli.

“Quindi, se ottenessi la scelta numero 1 quest'anno, sceglieresti Paige invece di Kaitlyn?”

“decisamente.”

C'è stato un altro momento Taurasi su ESPN dopo che l'Iowa State ha sconfitto l'UConn nelle semifinali nazionali. Alla domanda se i giocatori esordienti come Clark e Camila Cardoso della Carolina del Sud si sarebbero uniti alla lega, Taurasi si è divertito a dare loro il proverbiale calcio veloce.

“La verità sta arrivando”, ha detto. “Ci sono livelli in questa cosa, e questa è la vita, ci siamo passati tutti… Sembri sovrumano quando giochi contro diciottenni, ma ti verranno in mente alcune donne adulte che lo sono state. giocare a basket professionistico per molto tempo.

Chi conosce Taurasi dice che questa è la sua personalità: forte e audace, una forza con cui fare sempre i conti. Il problema per Taurasi, se gli interessa, è che Clarke ha portato per la prima volta occhi nuovi sul gioco. Milioni di nuove appassionate di basket femminile non necessariamente sanno molto di Taurasi, ma ora verranno sicuramente presentate.

Tramite Colas, che è anche l'agente di Taurasi, ho chiesto un commento a Taurasi o anche un indizio su come individuare una citazione o un commento positivo o lodevole di Taurasi su Clark negli ultimi quattro fine settimana.

Non ho sentito alcuna risposta.

Da parte sua, sia alle Final Four che durante tutta la sua giovane carriera, Clark ha instancabilmente reso omaggio alle donne che sono venute prima di lei, ringraziandole per essere state modelli e campioni per ragazze e donne come lei. Nella sua adorabile e divertente apparizione al “Saturday Night Live” durante il fine settimana, lo ha fatto di nuovo. Credo che Clarke loderà e ringrazierà i suoi antenati, e aiuterà e incoraggerà coloro che la seguiranno, per il resto della sua vita.

Lo status della squadra olimpica degli Stati Uniti

Con i loro commenti alle Final Four, Stewart e Taurasi hanno aperto una finestra rivelatrice su come pensano a Clarke, una mentalità che potrebbe manifestarsi pubblicamente se Clarke diventasse una delle loro compagne di squadra olimpiche quest'estate.

Cresce la richiesta che Clarke si unisca alla squadra statunitense, e per me è un gioco da ragazzi, grande o piccolo che sia. Come ha detto a ESPN Lisa Leslie, tre volte MVP WNBA e quattro volte medaglia d'oro olimpica: “È meglio che faccia parte della squadra olimpica. Non dovremmo lasciare il paese senza di lei. È una vera giocatrice di baseball. Non c'è dubbio che lei è davvero una delle migliori giocatrici al mondo.

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Tuttavia, la corrente sotterranea è reale e ha aperto alcuni occhi nel movimento olimpico americano. Se Clark non entra nella squadra olimpica, ci saranno senza dubbio delle domande serie da porsi su quale ruolo gioca: il corridore? Geloso? – Giocato a questa risoluzione.

Gli sport femminili hanno ancora del terreno da recuperare

Il dibattito nazionale che ciò ha scatenato è affascinante. Come alcuni hanno detto, questo è esattamente il modo in cui la vecchia guardia tratta gli esordienti negli sport maschili, quindi perché non negli sport femminili? Non è questo un segno che gli sport femminili si sono evoluti al punto che le giocatrici più anziane possono maltrattare le giocatrici più giovani, come se questo fosse una sorta di obiettivo o misura del progresso?

Ebbene, chiunque pensi che gli sport maschili e femminili siano ora nello stesso posto nella nostra società non sta chiaramente prestando alcuna attenzione alle enormi differenze fino ad oggi in termini di denaro, sponsorizzazioni, copertura e attenzione tra gli sport maschili e femminili. Oggi è il giorno più bello per lo sport femminile, fino a domani. Ma gli sport femminili hanno ancora molto da recuperare, il che rende peggiore qualsiasi risentimento verso la cosa più grande che accadrà da molto tempo (e forse mai).

Qualche presa in giro ben intenzionata? naturalmente. Ma per favore segnalami qualsiasi cosa riguardante i commenti di Stewart o Taurasi alle Final Four che sono stati piuttosto carini.

Le squadre WNBA si stanno già preparando per la presenza di Kaitlyn Clark

Tuttavia, non importa quanto Stewart e Taurasi vogliano giocare, le squadre WNBA sanno che Clark è ora la loro più grande attrazione, il loro buono pasto. All'inizio di questo mese, i Las Vegas Aces hanno spostato la partita casalinga del 2 luglio contro l'Indiana da uno stadio da 12.000 posti a uno da 20.000 posti – e Clark deve ancora essere scelto dai Fever.

Un'altra notizia interessante si è verificata sui social l'altro giorno quando la Phoenix Mercury, la squadra di Taurasi, Ha pubblicato un promo per la sua partita casalinga del 30 giugno con l'Indiana Taurasi e un altro giocatore vengono mostrati in silhouette perché il draft non è ancora avvenuto, indossando la maglia numero 22.

Diceva: “La capra contro la torre”.

A Taurasi potrebbe non piacere, ma anche la sua squadra sa che per promuoverla hanno sicuramente bisogno di Caitlin Clark.