Settembre 28, 2022

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Studiare il destino della “calza glaciale dormiente” nell’Antartide orientale “nelle nostre mani” | Ghiaccio

Una nuova analisi mostra che il destino della più grande calotta glaciale del mondo è nelle mani dell’umanità. Se il riscaldamento globale è limitato a 2°C, la vasta calotta glaciale dell’Antartide orientale dovrebbe rimanere stabile, ma se la crisi climatica aumenta le temperature, lo scioglimento potrebbe aumentare il livello del mare di diversi metri.

La calotta glaciale dell’Antartide orientale (EAIS) contiene la stragrande maggioranza del ghiaccio del ghiacciaio terrestre. Il livello del mare aumenterebbe di 52 metri se tutto si sciogliesse. Gli scienziati hanno affermato che una volta si pensava che fosse stabile, ma ora mostra segni di debolezza.

EAIS è molto più grande della calotta glaciale dell’Antartide occidentale (WAIS), che ospita il cosiddetto Ghiacciaio Thwaites “Doomsday”che ha perso molta stabilità. La completa perdita di WAIS provocherebbe un innalzamento del livello del mare di 5 metri.

Il livello del mare odierno sta aumentando più velocemente di quanto non fosse almeno 3.000 anni fa, poiché i ghiacciai di montagna e la calotta glaciale della Groenlandia si sciolgono e le acque oceaniche si espandono mentre si riscaldano. Anche un innalzamento del livello del mare di pochi metri ridisegnerebbe la mappa del mondo, con terribili conseguenze per milioni di persone nelle città costiere da New York a Shanghai.

La calotta glaciale della Groenlandia, che potrebbe innalzare il livello del mare di 7 metri, sta per alzarsi Sulla soglia di una svolta Nel 2021, avvertono gli scienziati, lo scongelamento accelerato diventerà inevitabile. Mentre l’effetto completo dello scioglimento dei ghiacci si fa sentire nel corso dei secoli, i ricercatori hanno avvertito che il livello delle emissioni di carbonio nei prossimi decenni influenzerà il futuro innalzamento del livello del mare.

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L’innalzamento del livello del mare dalla calotta glaciale dell’Antartide orientale potrebbe essere evitato mantenendo la temperatura al di sotto dei 2°C rispetto al riscaldamento globale.

L’analisi mostra che mantenere meno di due gradi di riscaldamento globale, che è il limite superiore concordato dai paesi del mondo in Accordo di Parigi sul clima del 2015si tradurrà in un contributo dell’EAIS inferiore a 0,5 m all’innalzamento del livello del mare entro il 2300. Ma il continuo aumento delle emissioni e la temperatura oltre i 2°C porteranno a un aumento di 1,5-3 m entro il 2300 e fino a 5 m entro il 2500.

“Il destino di EAIS è ancora nelle nostre mani”, ha affermato il professor Chris Stokes, dell’Università di Durham nel Regno Unito, che ha guidato lo studio. “Questa calotta glaciale è la più grande del pianeta ed è davvero importante non svegliare questo gigante addormentato. Siamo abituati a pensare alle calotte glaciali a est Antartide Erano meno vulnerabili ai cambiamenti climatici, rispetto all’Antartide occidentale o alla Groenlandia, ma ora sappiamo che alcune aree stanno già mostrando segni di perdita di ghiaccio”.

interattivo

a marzo , La piattaforma di ghiaccio Konger è crollata nell’Antartide orientale, dove gli studiosi hanno affermato che era un “segno di ciò che potrebbe venire”. Nel 2018, gli scienziati hanno scoperto che un gruppo di ghiacciai copriva un ottavo della costa orientale dell’Antartide Si stava sciogliendo a causa dell’aumento della temperatura del mare.

nuova analisi, Pubblicato sulla rivista Natureha valutato la sensibilità dell’EAIS al riscaldamento globale utilizzando dati su come ha reagito all’aumento delle temperature globali in passato, informazioni sui cambiamenti che si verificano ora e simulazioni al computer di potenziali futuri.

Ci sono ancora incertezze significative, il che significa che l’EAIS da solo potrebbe causare un innalzamento del livello del mare di oltre 5 metri nello scenario peggiore. Nella migliore delle ipotesi, l’EAIS potrebbe effettivamente accumulare di più dal ghiaccio, dalle nevicate, di quanto ne perde, il che significa che abbasserà leggermente il livello del mare.

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Il professor Andrew McIntosh, della Monash University in Australia, che non faceva parte del gruppo di studio, ha dichiarato: “Veste aree dell’Antartide orientale rimangono poco studiate, compresi i bacini più vulnerabili che potrebbero contribuire all’innalzamento del livello del mare nei prossimi secoli”.

“Le nostre scelte sulle emissioni porteranno a mondi del futuro molto diversi”, ha affermato McIntosh. “La società deve capire che uno dei maggiori potenziali impatti del riscaldamento globale – la diffusa perdita di ghiaccio dall’Antartide orientale – è possibile se il riscaldamento climatico supera i due gradi Celsius”.

L’analisi include dati del passato geologico che mostrano che l’ultima volta che le concentrazioni di anidride carbonica nell’atmosfera sono state superiori a quelle attuali è stato circa 3 anni fa. Le temperature erano 2-4 gradi Celsius più alte – nella gamma che il mondo potrebbe vedere alla fine di questo secolo – e il livello del mare alla fine è salito di 10-25 metri più in alto di quanto non sia ora. Più recentemente, 400.000 anni fa, una parte dell’EAIS si è ritirata di 700 km nell’entroterra quando la temperatura globale è aumentata di soli 1-2°C.

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Il professor Nerely Abram, coautore dell’analisi presso l’Australian National University, ha dichiarato: “Una delle lezioni chiave del passato è che l’Antartide orientale Ghiaccio Il documento è molto sensibile a scenari di riscaldamento anche relativamente modesti. Non è stabile e protetto come pensavamo una volta.

“Ora abbiamo una possibilità molto piccola di ridurre rapidamente le emissioni di gas serra, limitare l’aumento delle temperature globali e preservare la calotta glaciale dell’Antartide orientale”, ha affermato.

Si pensava che l’EAIS fosse stabile perché la maggior parte si trova sopra il livello del mare, il che significa che il riscaldamento dell’oceano non può raggiungerlo e l’unico scioglimento è dovuto all’aria più calda, un processo molto più lento. Al contrario, WAIS si trova sotto il livello del mare. Tuttavia, Stokes ha detto: “Negli ultimi dieci anni circa, abbiamo iniziato a vedere i primi spasmi di EAIS, con alcuni ghiacciai che si ritirano e si restringono”.

Tenendo conto dei ghiacciai di montagna e di tutte le calotte glaciali, Progetti IPCC Tra 0,28 e 1 metro di innalzamento del livello del mare entro il 2100, a seconda delle emissioni.