Febbraio 2, 2023

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Una prolungata crisi sanitaria minaccia l’economia del Regno Unito

Una coda di ambulanze fuori dal pronto soccorso del Royal London Hospital il 24 novembre 2022 a Londra. Nel Regno Unito, il numero di persone “economicamente inattive” – ​​coloro che non lavorano né cercano lavoro – di età compresa tra 16 e 64 anni è aumentato di oltre 630.000 unità dal 2019.

Leon Neal/Getty Images

LONDRA – Insieme all’aumento dell’inflazione e dei costi energetici, al deterioramento del commercio legato alla Brexit e alla recessione in corso, l’economia del Regno Unito è colpita da un numero record di lavoratori che denunciano malattie a lungo termine.

L’Office for National Statistics ha riferito che tra giugno e agosto 2022, circa 2,5 milioni di persone hanno citato la malattia a lungo termine come motivo principale dell’inattività economica, con un aumento di mezzo milione dal 2019.

Il numero di persone “economicamente inattive” – ​​quelle che non lavorano né cercano lavoro – di età compresa tra 16 e 64 anni è aumentato di oltre 630.000 dal 2019. A differenza di altre grandi economie, i dati recenti del Regno Unito non mostrano segni di perdita di quelle esigenze dei lavoratori rientrare nel mercato del lavoro, anche se l’inflazione ei costi dell’energia esercitano un’enorme pressione sulle finanze delle famiglie.

Il Regno Unito ha evitato la perdita massiccia di posti di lavoro durante la pandemia di Covid-19 poiché il programma di congedo governativo ha sostenuto le aziende a trattenere i lavoratori. Ma dalla revoca delle misure di blocco, il Paese ha assistito a un esodo di massa dal mercato del lavoro a tassi unici tra le economie avanzate.

In ciò rapporto del mese scorsoL’Office for National Statistics ha affermato che una combinazione di fattori potrebbe essere alla base del recente aumento, tra cui le liste di attesa del Servizio sanitario nazionale che raggiungono livelli record, l’invecchiamento della popolazione e gli effetti del Covid prolungato.

“Anche i giovani hanno visto alcuni dei maggiori aumenti relativi e alcuni settori come il commercio all’ingrosso e al dettaglio sono stati colpiti più di altri”, ha affermato l’Office for National Statistics.

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Sebbene gli effetti dei suddetti problemi non siano stati quantificati, il rapporto osserva che l’aumento è stato determinato da “altri problemi di salute o disabilità”, “malattie mentali e disturbi neurologici” e “problemi associati a [the] schiena o collo.

Eredità di austerità

Jonathan Portes, professore di economia e politiche pubbliche al King’s College di Londra, ha dichiarato alla CNBC che l’entità dell’esaurimento del mercato del lavoro è probabilmente una combinazione di Covid prolungato. altri problemi di salute legati alla pandemia come la malattia mentale; e l’attuale crisi del SSN.

Inoltre, ha osservato, i fattori che danneggiano direttamente la salute pubblica, come l’aumento dei tempi di attesa per il trattamento, potrebbero avere un effetto indiretto: le persone potrebbero essere costrette a lasciare la forza lavoro per prendersi cura dei parenti malati.

“Vale la pena ricordare che il Regno Unito è stato qui prima, probabilmente almeno due volte. All’inizio degli anni ’90 il Regno Unito ha visto una netta ripresa, con un basso tasso di disoccupazione, dopo il “mercoledì nero”, ma ha anche visto un aumento enorme e duraturo del numero di persone che richiedono sussidi di invalidità “, ha affermato Ports, aggiungendo che non lavorare è generalmente dannoso per la salute e l’occupabilità.

“Chiaramente il governo non sta facendo molto al riguardo. Oltre a risolvere la crisi nel SSN, l’altra importante area politica è sostenere i malati e i disabili per tornare al lavoro, e non succede abbastanza – invece il governo sta molestando persone a credito universale Con punizioni e punizioni, che sappiamo non aiutano molto.”

nel suo discorso Dichiarazione d’autunnoMinistro delle Finanze ha annunciato Jeremy Hunt Che il governo chieda a più di 600.000 persone che ricevono Universal Credit – pagamenti di previdenza sociale testati per i mezzi finanziari di famiglie a basso reddito o disoccupate – di incontrare un “job coach” per fare piani per aumentare l’orario di lavoro e i guadagni.

Hunt ha anche annunciato una revisione delle questioni che impediscono un ritorno al mercato del lavoro e ha impegnato 280 milioni di sterline (340,3 milioni di dollari) per “eliminare frodi ed errori sui benefici” nei prossimi due anni.

Sebbene la pandemia abbia notevolmente esacerbato la crisi sanitaria, causando un buco nell’economia britannica, l’aumento a lungo termine delle richieste di malattia è già iniziato nel 2019 e gli economisti vedono molte potenziali ragioni per cui il paese è particolarmente vulnerabile.

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Portes ha osservato che le politiche di austerità del governo – un decennio di tagli radicali alla spesa pubblica attuati dopo che l’ex primo ministro David Cameron si è insediato nel 2010 e miravano a ridurre il debito nazionale – hanno avuto un ruolo significativo nel lasciare il Regno Unito esposto.

“Il Regno Unito era particolarmente vulnerabile a causa dell’austerità: le liste d’attesa del SSN stavano aumentando drasticamente, le prestazioni/soddisfazione stavano diminuendo drasticamente, ben prima della pandemia”, ha affermato Portes.

“Il sostegno per coloro che ricevono prestazioni di invalidità e invalidità è stato scaricato all’inizio del 2010. Più in generale, l’austerità ha portato a un gradiente più ripido nei risultati di salute per reddito/categoria”.

Disuguaglianza e code di montaggio

Ciò è dimostrato dai dati nazionali: l’Office for National Statistics stima che tra il 2018 e il 2020, i maschi che vivono nelle aree più svantaggiate dell’Inghilterra hanno vissuto in media 9,7 anni in meno rispetto a quelli che vivono nelle aree meno svantaggiate, con un divario di 7,9 anni .per le femmine.

L’Office for National Statistics ha osservato che entrambi i sessi hanno registrato “aumenti statisticamente significativi della disuguaglianza nell’aspettativa di vita alla nascita dal 2015 al 2017”.

Sulla scia della pandemia, secondo un recente rapporto della Camera dei Comuni, le liste d’attesa del NHS sono cresciute al ritmo più veloce dall’inizio delle registrazioni nell’agosto 2007, con oltre 7 milioni di pazienti in lista d’attesa per il trattamento guidato da un consulente in Inghilterra come di settembre.

Tuttavia, il rapporto osserva che questo non è un fenomeno recente e che la lista d’attesa è in rapida crescita dal 2012.

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Ha aggiunto: “Prima della pandemia, nel dicembre 2019, la lista d’attesa era di oltre 4,5 milioni, quasi due milioni di persone in più rispetto a dicembre 2012, con un aumento del 74%”.

“In altre parole, mentre l’aumento delle liste d’attesa è stato accelerato dalla pandemia, stava accadendo anche da diversi anni prima della pandemia”.

Michael Saunders, ex policymaker della Bank of England e ora chief policy advisor presso Oxford Economics, ha anche dichiarato alla CNBC che il Regno Unito è stato particolarmente colpito da Covid in termini di gravità e che parte di ciò potrebbe essere il risultato di tassi più elevati nel paese . Condizioni di salute preesistenti, come l’obesità, che potrebbero essere state esacerbate dal COVID.

“Il Regno Unito è un paese relativamente disuguale, quindi questo potrebbe essere uno dei motivi per cui anche se abbiamo la stessa ondata di Covid di altri paesi, potremmo avere un impatto maggiore sulla salute pubblica, perché se ti piace hai una coda più grande alle persone che saranno.” più colpite da esso.”

Saunders lo ha suggerito Nessuna strategia di crescita da parte del governo Dovrebbe includere misure per affrontare queste sfide sanitarie, che sono ora inseparabili dal tasso di partecipazione al lavoro e dall’economia in generale.

“Non è solo un problema di salute, è un problema economico. È importante in entrambi i modi. Penso che sia abbastanza importante come problema di salute, ma merita un’importanza maggiore a causa degli effetti sulla produzione potenziale che poi alimenta questi altri problemi economici”.