Gennaio 29, 2023

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Byron Leftwich, il coordinatore della sparatoria, come parte di una massiccia operazione di pulizia domestica

TAMPA — Quando Byron Leftwich è arrivato al lavoro giovedì, ha trovato un pallone da football NFL dipinto commemorativo posto nell’armadietto di ogni allenatore per congratularsi con lo staff per aver vinto il loro campionato di prima divisione per la prima volta nella storia della franchigia.

Un’ora dopo, il trofeo ha assunto un nuovo significato per Boss Offensive Coordinator: Grazie, sei licenziato!

Dopo una stagione perdente e un’apparizione ai playoff una tantum nonostante il quarterback Tom Brady, i Bucs hanno apportato enormi cambiamenti allo staff tecnico di Todd Bowles.

Leftwich e cinque assistenti allenatori sono stati licenziati mentre altri tre si sono ritirati. Nella casa di pulizia c’erano l’allenatore dei ricevitori Kevin Garver, l’allenatore specializzato Chris Boniol, l’allenatore dei linebacker Todd McNair, l’assistente allenatore della linea difensiva Lori Locust e l’allenatore del controllo di qualità offensivo Jeff Castle.

Altri tre assistenti hanno deciso di ritirarsi, tra cui l’allenatore dei quarterback Clyde Christensen, 66 anni; capo assistente offensivo Rick Christofel, 70 anni; e l’allenatore dei linebacker esterni Bob Sanders, 69 anni.

Le decisioni sono state prese dopo che i Bulls hanno incontrato i membri della famiglia Glazer, proprietaria dei Bucs, e il direttore generale Jason Licht.

“Apprezziamo il duro lavoro e il contributo che tutti questi allenatori hanno dato al nostro successo nelle ultime quattro stagioni”, ha dichiarato Bowles in una nota. “Come collettivo non abbiamo raggiunto gli standard elevati che erano stati fissati per lo scorso anno e il mio obiettivo ora è fare ciò che è necessario per garantire una stagione di successo nel 2023. Queste sono state decisioni molto difficili, ma ho ritenuto che fosse essenziale per il trasferimento della nostra squadra di calcio inoltrare.”

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I Bulls hanno riunito l’intero staff tecnico intorno alle 10:00 e hanno iniziato l’incontro dicendo che la squadra superava di quasi $ 60 milioni il tetto salariale previsto per il 2023, sottolineando che avrebbero avuto difficoltà a ingaggiare così tanti free agent. Tom Brady costerà ai Bucs 35,104 milioni di dollari in dead cap space. Quindi Bowles iniziò a chiamare i suoi dipendenti nel suo ufficio e informarli individualmente del loro destino.

Alcuni dei licenziamenti riguardavano dipendenti che non erano ritenuti essenziali, ma piuttosto ex dipendenti dell’istruttore fuori dagli schemi Bruce Arians. Bonyol, ad esempio, ha lavorato solo con il running back Ryan Succop ed era sotto l’allenatore delle squadre speciali Keith Armstrong. Locust è stato tra i primi assistenti a tempo pieno assunti da una squadra della NFL, ma è stato assistente dell’allenatore della linea difensiva e coordinatore co-difensivo Kasey Rodgers. Ha assistito Kastle Leftwich con vari compiti.

Powells non è stato promosso a capo allenatore fino al 30 marzo e sostanzialmente ha ereditato Leftwich e lo staff tecnico da Arians, che si era ritirato per accettare un lavoro come consigliere senior di Licht.

Sebbene i Bucs siano all’ultimo posto nella NFL in corsa, media e yard tentate, i Bucs hanno mantenuto, per il momento, l’allenatore della linea offensiva Joe Gilbert e il coordinatore del gioco di corsa Harold Goodwin.

Il coordinatore Byron Leftwich ha visto il suo punteggio diminuire drasticamente in questa stagione. [ JEFFEREE WOO | Times ]
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Il licenziamento di Leftwich non è stato una sorpresa dopo che i Bucs hanno subito il più grande calo di attacchi nella storia del campionato, passando da 61 touchdown nel 2021 a soli 31 nel 2022.

Brady ha tentato un record di 66 contrasti in carriera nella sconfitta per 31-14 di Monday Night contro i Dallas Cowboys nell’NFC Wild Card Game, due meno del record di playoff della lega e il massimo nelle sue 383 partite in carriera, inclusi i playoff.

Leftwich, 43 anni, si è unito ai Bucs come coordinatore offensivo nel 2019 come parte dello staff tecnico originale degli Arians. Il suo licenziamento arriva dopo una stagione in cui i Bucs hanno segnato 198 punti in meno rispetto al 2021.

I Bucs hanno segnato una media di oltre 30 punti a partita sotto Leftwich durante la stagione 2020, quando hanno vinto il Super Bowl 55 e il 2021, quando hanno conquistato i loro primi titoli NFC South consecutivi.

Anche con Jameis Winston come quarterback nel 2019, i Bucs hanno una media di 28,6 punti a partita.

In questa stagione, tuttavia, Tampa Bay ha lottato con una media di soli 18,2 punti durante la stagione regolare. Solo due volte la squadra ha segnato 30 punti, inclusa una sconfitta per 41-31 contro Kansas City il 2 ottobre.

I Bucs inizieranno una ricerca immediata per il sostituto di Leftwich. Tra i candidati c’è il coordinatore offensivo dell’Alabama Bill O’Brien. L’ex capo allenatore di Penn State e Houston Texans è stato allenatore dei quarterback di Brady e coordinatore offensivo per tre stagioni nel New England.

Tampa Bay aveva discusso con O’Brien un anno prima, quando pensavano che Leftwich potesse essere nominato capo allenatore dei Jacksonville Jaguars.

Il coordinatore offensivo della Georgia Todd Monken è un nome da tenere d’occhio se è disposto a tornare a Tampa Bay nella stessa posizione che ha ricoperto per le giocate di quarterback di Dirk Koetier nel 2018. Dato l’attuale elenco, i Bucks potrebbero guardare all’allenatore degli Eagles Brian Johnson. . O l’ex capo allenatore dei Gators Dan Mullen, entrambi hanno lavorato con Kyle Trask in Florida. Trask è l’unico quarterback dei Bucs sotto contratto per il 2023.

Leftwich giocava come quarterback con gli Steelers quando Arians era il coordinatore offensivo di Pittsburgh ed era uno scolaro nell’offesa “No Risk It, No Biscuit” che prevedeva una pratica di passaggio profonda e aperta.

Nella sua prima stagione con i Bucs, Brady è passato per 4.633 yard con 40 touchdown e 12 intercettazioni mentre guidava Tampa Bay al campionato del Super Bowl.

Lo ha seguito guidando la NFL con 5.316 yard di passaggio, 43 touchdown e 12 intercettazioni nel 2021.

Sotto Leftwich, tuttavia, i Bucs non sono mai riusciti a trovare alcun equilibrio con il loro gioco di corsa. Nelle ultime due stagioni regolari, Brady ha guidato il campionato con 719 e 733 tentativi di passaggio.

Non è chiaro quale impatto avranno i cambi di allenatore di giovedì sulla decisione di Brady di giocare nel 2023. Compirà 46 anni questo agosto e sarà un free agent senza restrizioni.

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