Luglio 16, 2024

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I Suns non hanno altra scelta che licenziare Frank Vogel, ma non lasciare il proprietario Matt Ishbia fuori dai guai

I Suns non hanno altra scelta che licenziare Frank Vogel, ma non lasciare il proprietario Matt Ishbia fuori dai guai

PHOENIX – La scorsa settimana, Matt Ishbia ha trascorso quasi 30 minuti a parlare di quanto siano ben posizionati i Phoenix Suns. Ecco quanto sono vicini al campionato. Si è fatto beffe del commento nazionale secondo cui la casa dell’organizzazione era in fiamme. Ha detto che i Suns sono in gran forma.

Una settimana dopo, Ishbia e il direttore generale James Jones licenziarono l’allenatore, licenziando Frank Vogel dopo una stagione deludente. Previsto per contendersi un titolo, Phoenix ha subito un fallimento di quattro partite al primo turno contro i Minnesota Timberwolves, è stato eliminato e in gran parte non competitivo. Qualcuno doveva prendersi la colpa. Giovedì Vogel era quella persona.

Grinder che ha iniziato la sua carriera nell’NBA nella sala video, Vogel non ha avuto molte opportunità nel deserto. Era un allenatore dalla mentalità difensiva con un roster difensivo sfidato. Sperava che i Suns, costruiti attorno al potere delle star di Devin Booker, Kevin Durant e Bradley Beal, non riuscissero a mantenere la frammentarietà. Inoltre, ai Suns manca un vero playmaker. Non hanno una panchina forte. Questi erano l’ultimo dei problemi di Vogel.

Con il passare della stagione e la frustrazione crescente, i giocatori hanno perso la fiducia nell’allenatore. Molto di questo è accaduto a porte chiuse, ma si è visto anche durante le partite. Il modo in cui i giocatori hanno reagito a Vogel durante i timeout o fuori dal campo ha rivelato una pericolosa disconnessione. Ciò che Surya non ha detto pubblicamente si rifletteva nel loro linguaggio del corpo.

Con i “Big 3” di Phoenix bloccati per 150 milioni di dollari la prossima stagione, Ishbia ha fatto l’unica grande mossa che poteva fare. Un allenatore e uno spogliatoio perduto non possono andare insieme, soprattutto se quello spogliatoio non ha la leadership per sistemare le cose. Vogel avrebbe potuto meritare di meglio, ma doveva essere il capro espiatorio per tutto ciò che è andato storto. Di solito funziona così.

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Dai credito a Ishbia per aver preso la decisione difficile – Vogel era un suo dipendente, dopo tutto, e ha firmato un contratto quinquennale lo scorso giugno – ma non lasciarla fuori dai guai. Da quando ha assunto la proprietà dell’organizzazione, ha reso i Suns impossibili da ignorare, attirando i giochi WNBA e NBA All-Star nel deserto, trasmettendo le partite in televisione in chiaro e migliorando le strutture. Ma nonostante le notizie entusiasmanti fornite la scorsa settimana, la produzione di basket è stata in gran parte influenzata dalle mosse che ha seguito o approvato. A due anni dalle finali NBA, Phoenix ha perso contro il futuro campione Denver nelle semifinali della Western Conference la scorsa stagione. Non hanno vinto una sola partita di postseason in questa stagione. Il vantaggio per 2-0 del Minnesota contro il campione in carica Denver in semifinale non dovrebbe cambiare il punto di vista di nessuno. Indipendentemente dallo scontro del primo turno, i Suns non sono avanzati molto.

Dopo la sconfitta per eliminazione in Gara 4, i “Big 3” e altri hanno discusso dell’importanza della continuità e dei vantaggi di costruire esperienza. Durant ha sottolineato che Minnesota, Denver, Boston e Oklahoma City hanno giocato insieme per due o tre stagioni e non vede l’ora di costruire una squadra simile. La guardia Grayson Allen era d’accordo. Sun ha imparato cosa funziona e cosa no.

Il problema è che Phoenix è bloccata dall’acquisizione di Durant alla scadenza commerciale del 2023 e le ruote girano. “Trovalo” è diventato un motto aziendale, una promessa per un giorno che non arriva mai. L’anno scorso i Suns insistevano sul fatto che mancavano Durant perché non avevano abbastanza tempo per integrarsi completamente. Hanno lottato quest’anno con Beal, che ha saltato 29 partite a causa di un infortunio, non avendo abbastanza tempo per integrarsi completamente o sviluppare l’alchimia necessaria per raggiungere il massimo livello.

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Avranno un nuovo allenatore la prossima stagione.

Ishbia è stato fantastico per Phoenix poiché ha dimostrato di non aver paura di fare tutto il necessario per produrre il primo campionato del franchise. Questo è tutto ciò che i fan vogliono, ma le mosse devono ripagare. Una squadra che dovrebbe competere non può evitare la competizione play-in. Non importa quanto bene giochino gli avversari, non puoi vincere il primo turno. Questo è ciò che ha reso così strana la conferenza stampa di fine stagione con Ishbia della scorsa settimana. Ha parlato di tutto roseo qui, mentre il sole fa il suo corso. La punizione è encomiabile ma la notizia è una bomba. Per la prima volta, Ishbiya ha perso la fiducia nel fan club.

Dieci anni fa, quando la franchigia era agli albori, l’allora GM Jerry Colangelo intervistò tre allenatori. Il primo è l’ex giocatore e otto volte campione NBA KC Jones. Il secondo è stato l’allenatore dell’Università di Washington Tex Winter, che ha inventato l’attacco del triplo palo. Il terzo è l’allenatore del Kansas State Cotton Fitzsimmons. Dei tre, Fitzsimmons si è distinto come il miglior comunicatore, il tipo che poteva aggiustare un roster talentuoso o imperfetto e trarne il meglio. Ha ottenuto il lavoro e alla fine, attraverso due periodi a Phoenix, è diventato uno dei migliori allenatori nella storia della franchigia.

Questo è ciò di cui Phoenix ha bisogno. Un allenatore che può connettersi. Ha bisogno di un forte staff di lanciatori che possa aiutare i Suns in difesa. Deve comprare giocatori di ruolo e accettare di fare il lavoro sporco. Ma soprattutto, il nuovo allenatore deve restare fedele a Booker, Durant e Beal e massimizzare il loro potenziale offensivo. Potrebbe non far vincere a Phoenix un campionato, ma è così che sono fatti questi Suns. Per ora, questa è la loro unica speranza.

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(Foto di Frank Vogel: Sam Hodt/Getty Images)