Luglio 21, 2024

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Il buco nero più antico mai scoperto risale a 470 milioni di anni dopo il Big Bang

Il buco nero più antico mai scoperto risale a 470 milioni di anni dopo il Big Bang

Gli scienziati hanno scoperto il buco nero più antico mai conosciuto, formatosi appena 470 milioni di anni dopo il Big Bang

CAPE CANAVERAL, Florida – Gli scienziati hanno scoperto il buco nero più antico di sempre, un mostro cosmico formatosi appena 470 milioni di anni dopo il Big Bang.

I risultati, pubblicati lunedì, confermano quelle che finora erano state le teorie che indicavano l’esistenza di buchi neri supermassicci agli albori dell’universo. Il telescopio spaziale James Webb della NASA e l’Osservatorio a raggi X Chandra hanno collaborato nell’ultimo anno per effettuare le osservazioni.

Poiché l’universo ha 13,7 miliardi di anni, questo buco nero ha 13,2 miliardi di anni.

Ciò che sorprende di più per gli scienziati è che questo buco nero è massiccio, poiché è dieci volte più grande del buco nero nella nostra galassia, la Via Lattea.

Si ritiene che pesi tra il 10% e il 100% della massa di tutte le stelle della sua galassia, ha affermato l’autore principale Akos Bogdan dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrofisica. Ha sottolineato che questa percentuale non è vicina alla piccola percentuale di buchi neri nella nostra Via Lattea e in altre galassie vicine, che è stimata intorno allo 0,1%.

“È molto presto perché l’universo diventi così gigantesco”, ha detto Priyamvada Natarajan dell’Università di Yale, che ha partecipato allo studio pubblicato sulla rivista Nature Astronomy. Un articolo di accompagnamento è apparso sull’Astrophysical Journal Letters. “È incredibile come ciò accada.” L’oggetto in realtà è già presente con la sua galassia molto presto nell’universo.

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I ricercatori ritengono che il buco nero si sia formato da enormi nubi di gas collassate in una galassia adiacente a una galassia contenente stelle. Le due galassie si fusero e il buco nero prese il sopravvento.

Il fatto che Chandra lo abbia osservato tramite raggi X conferma “senza ombra di dubbio che si tratta di un buco nero”, secondo Natarajan. Con i raggi X, “in realtà stai catturando il gas che viene attratto gravitazionalmente nel buco nero, accelerandolo e iniziando a brillare nei raggi X”, ha detto.

Ha aggiunto che questo quasar è considerato un quasar perché cresce attivamente e il gas è sorprendentemente luminoso.

Secondo gli scienziati, il solo telescopio Webb potrebbe aver osservato un buco nero di 29 milioni di anni, ma non è stato ancora osservato con i raggi X e verificato. Natarajan si aspetta di scoprire altri buchi neri precoci, forse non così lontani, ma ancora molto lontani.

“Ci aspettiamo che si apra una nuova finestra nell’universo, e credo che questa sia la prima crepa”, ha detto.

I due telescopi spaziali – Webb e Chandra – hanno utilizzato una tecnica chiamata lente gravitazionale per ingrandire la regione dello spazio in cui si trovano questa galassia, UHZ1, e il suo buco nero. I telescopi hanno utilizzato la luce proveniente da un gruppo di galassie molto più vicino, a soli 3,2 miliardi di anni luce dalla Terra, per ingrandire UHZ1 e il suo buco nero molto più lontano sullo sfondo.

“È un oggetto molto debole e, grazie alla fortuna, la natura lo ha gonfiato per noi”, ha detto Natarajan.

Lanciato nel 2021 a un punto a 1 milione di miglia (1,6 milioni di chilometri) di distanza, Webb è l’osservatorio astronomico più grande e potente mai inviato nello spazio; Vede l’universo nell’infrarosso. Il Chandra più anziano ha la visione a raggi X. È stato lanciato in orbita nel 1999.

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“Trovo assolutamente sorprendente che Chandra possa fare scoperte così sorprendenti 24 anni dopo il suo lancio”, ha detto Bogdan.

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