Luglio 19, 2024

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Il caldo estremo potrebbe spazzare via esseri umani e mammiferi in un “triplo smacco”

Il caldo estremo potrebbe spazzare via esseri umani e mammiferi in un “triplo smacco”

Uno studio innovativo ha messo in guardia da un imminente evento di estinzione di massa a causa del riscaldamento globale senza precedenti, che potrebbe mettere a rischio quasi tutti i mammiferi in circa 250 milioni di anni.

Uno studio prevede un’estinzione di massa dei mammiferi entro 250 milioni di anni a causa del caldo estremo derivante dalla formazione di un supercontinente. La ricerca evidenzia la combinazione mortale tra un sole più caldo e un aumento dell’anidride carbonica2e influenze continentali, il che sottolinea l’importanza della mappatura delle masse terrestri nella valutazione dell’abitabilità degli esopianeti.

Secondo un nuovo studio, il calore senza precedenti probabilmente scatenerà la prossima estinzione di massa dopo l’estinzione dei dinosauri, spazzando via quasi tutti i mammiferi entro circa 250 milioni di anni.

La ricerca è stata pubblicata il 25 settembre sulla rivista Scienze naturali della terra Realizzato dall’Università di Bristol, il libro presenta i primi modelli climatici basati su supercomputer del lontano futuro e mostra come gli eventi climatici estremi peggioreranno drammaticamente quando i continenti del mondo finiranno per fondersi per formare un unico supercontinente caldo, secco e in gran parte inabitabile.

Fattori che contribuiscono alle temperature estreme

I risultati mostrano come queste temperature più elevate siano destinate ad aumentare, man mano che il sole diventa più luminoso, emette più energia e riscalda la Terra. I processi tettonici, che si verificano nella crosta terrestre e portano alla formazione di un supercontinente, porterebbero anche a eruzioni vulcaniche più frequenti, con conseguenti massicci rilasci di anidride carbonica nell’atmosfera, riscaldando ulteriormente il pianeta.

I mammiferi, compreso l’uomo, sono storicamente sopravvissuti grazie alla loro capacità di adattarsi ai capricci del clima, in particolare attraverso adattamenti come la pelliccia e l’ibernazione al freddo, nonché brevi periodi di ibernazione nella stagione calda.

Mentre i mammiferi si sono evoluti per abbassare la soglia di sopravvivenza alle temperature fredde, la loro tolleranza alle temperature superiori è generalmente rimasta costante. Ciò rende difficile da superare l’esposizione prolungata al caldo estremo e le simulazioni climatiche, se realizzate, alla fine si riveleranno impraticabili.

Implicazioni per i mammiferi

Autore principale Dr. Alexander Farnsworth, ricercatore associato presso Università di Bristol“Un supercontinente appena emergente creerebbe effettivamente un triplo smacco, che coinvolgerebbe un effetto continentale, un sole più caldo e più anidride carbonica”, ha affermato.2 nell’atmosfera, portando ad un aumento delle temperature nella maggior parte del pianeta. Il risultato è un ambiente per lo più ostile, privo di fonti di cibo e acqua per i mammiferi.

– Ampio intervallo di temperature che va dai 40 ai 50 gradi CentigradoAnche gli estremi giornalieri più grandi, esacerbati da alti livelli di umidità, potrebbero alla fine determinare il nostro destino. Gli esseri umani, insieme a molti altri Classificare – Moriranno a causa della loro incapacità di liberarsi del calore attraverso il sudore e di rinfrescare il corpo.

Sebbene i cambiamenti climatici indotti dall’uomo e il riscaldamento globale siano probabilmente una causa crescente di stress termico e mortalità in alcune regioni, la ricerca suggerisce che il pianeta dovrebbe rimanere in gran parte abitabile affinché la massa terrestre sismica possa cambiare in un lontano futuro. Ma quando si formerà il supercontinente, i risultati suggeriscono che solo tra l’8% e il 16% del territorio sarà abitabile per i mammiferi.

Affrontare l’attuale crisi climatica

La dott.ssa Eunice Lu, coautrice e ricercatrice in cambiamenti climatici e salute presso l’Università di Bristol, ha dichiarato: “È estremamente importante non perdere di vista l’attuale crisi climatica che affrontiamo, che è il risultato delle emissioni umane di gas serra. Mentre ci aspettiamo che il pianeta diventi inabitabile tra 250 milioni di anni, oggi stiamo già assistendo a un caldo estremo dannoso per la salute umana. Ecco perché è così importante raggiungere le emissioni nette zero il prima possibile.

Metodologia e previsioni future

Il team internazionale di scienziati ha applicato modelli climatici, simulando gli andamenti di temperatura, vento, precipitazioni e umidità per il prossimo supercontinente – chiamato Pangea Ultima – che si prevede si formerà nei prossimi 250 milioni di anni. Per stimare il livello futuro di anidride carbonica2 Il team ha utilizzato modelli di tettonica a placche, chimica degli oceani e biologia per mappare gli input e gli output di anidride carbonica2.

Compagnia futura2 I calcoli sono stati condotti dal professor Benjamin Mills dell’Università di Leeds, che ha affermato: “Crediamo che il biossido di carbonio2 Potrebbe aumentare dalle circa 400 parti per milione (ppm) di oggi a oltre 600 ppm milioni di anni in futuro. Naturalmente, ciò presuppone che gli esseri umani smetteranno di bruciare combustibili fossili, altrimenti vedremmo questi numeri molto prima.

“Le prospettive per il lontano futuro sembrano molto cupe”, ha affermato il dottor Farnsworth, che è anche professore ospite del Tibet Plateau Earth System, Environment and Resources (TPESER) presso l’Accademia cinese delle scienze del Tibet Plateau Research Institute. I livelli di anidride carbonica potrebbero essere il doppio dei livelli attuali. Si prevede inoltre che il Sole emetta circa il 2,5% di radiazioni aggiuntive.Il supercontinente si trova principalmente nei tropici caldi e umidi e gran parte del pianeta può sperimentare temperature che vanno dai 40 ai 70 gradi Celsius.

“Questo lavoro evidenzia anche che un mondo all’interno della cosiddetta “zona abitabile” del sistema solare potrebbe non essere il più ospitale per gli esseri umani a seconda che i continenti siano sparsi, come accade oggi, o in un grande supercontinente”.

Rilevanza per la ricerca sugli esopianeti

Inoltre, la ricerca dimostra l’importanza della tettonica e della disposizione dei continenti quando si conducono ricerche sui pianeti al di fuori del nostro sistema solare, chiamati esopianeti. Anche se tra 250 milioni di anni la Terra si troverà ancora nella zona abitabile, la formazione di un supercontinente ad alto contenuto di anidride carbonica renderà la maggior parte del mondo inabitabile per i mammiferi. I risultati suggeriscono che la mappatura della superficie terrestre di un mondo lontano potrebbe essere un fattore chiave nel determinare quanto sia abitabile per gli esseri umani.

Riferimento: “Gli estremi climatici probabilmente porteranno all’estinzione dei mammiferi terrestri durante il prossimo raduno dei supercontinenti” di Alexander Farnsworth, Y. T. Eunice Lu e Paul J. Valdes e Jonathan R. Buzan, Benjamin J. W. Mills e Andrew S. Meredith e Christopher R. Scotties e Hannah R. Wakeford, 25 settembre 2023, Scienze naturali della terra.
doi: 10.1038/s41561-023-01259-3

La ricerca faceva parte di un progetto finanziato dal Consiglio per la ricerca e l’innovazione nell’ambiente naturale del Regno Unito (UKRI NERC) che studiava il clima dei supercontinenti e le estinzioni di massa.

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