Aprile 16, 2024

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Il governo degli Stati Uniti e 17 stati hanno citato in giudizio Amazon in un caso antitrust storico

Il governo degli Stati Uniti e 17 stati hanno citato in giudizio Amazon in un caso antitrust storico



CNN

Il governo degli Stati Uniti e 17 stati hanno citato in giudizio Amazon in un importante caso antitrust che riflette anni di accuse secondo cui il gigante dell’e-commerce avrebbe abusato della sua posizione dominante economica e danneggiato la concorrenza leale.

Il caso storico della Federal Trade Commission e di 17 procuratori generali segna l’attacco più duro del governo degli Stati Uniti ad Amazon per essere diventata una potenza nei prodotti di consumo, costruendo una rete logistica globale e altre tecnologie come il cloud computing.

La denuncia sostiene che Amazon fa pubblicità ingiustamente a scapito di venditori terzi che si affidano al mercato di e-commerce dell’azienda per distribuire la propria piattaforma e i propri servizi.

Ad esempio, secondo la FTC, Amazon ha danneggiato la concorrenza richiedendo ai venditori sul suo sito di acquistare i servizi logistici interni di Amazon al fine di garantire i vantaggi dei best seller denominati ammissibilità “prime”. Afferma inoltre che la società sta costringendo i venditori a elencare i propri prodotti su Amazon al prezzo più basso ovunque su Internet, anziché consentire ai venditori di offrire i propri prodotti a prezzi inferiori sui mercati concorrenti.

Questa pratica è già oggetto di una causa separata contro Amazon, intentata lo scorso anno dal procuratore generale della California.

A causa del dominio di Amazon nel commercio elettronico, i venditori non hanno altra scelta che accettare i termini di Amazon, sostiene la FTC, con conseguente aumento dei prezzi e un’esperienza di consumo peggiore per i consumatori. Amazon classifica i propri prodotti più in alto nei risultati di ricerca del Marketplace rispetto a quelli venduti da terze parti, ha affermato la FTC.

Amazon è “concentrata sull’impedire a chiunque altro di ottenere gli stessi clienti critici”, ha detto martedì ai giornalisti la presidente della FTC Lina Kahn. “La denuncia rappresenta un pensiero sofisticato e sofisticato su come avviene la concorrenza nei mercati digitali e, allo stesso modo, sulle tattiche che Amazon ha utilizzato per soffocare i concorrenti, privarli di ossigeno e creare un panorama stagnante nella sua scia.”

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Gli stati coinvolti nel caso sono Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Jersey, New Hampshire, New Mexico, Nevada, New York, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island e Wisconsin.

La denuncia è stata presentata presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto occidentale di Washington e chiede un’ordinanza del tribunale che vieti ad Amazon di intraprendere una condotta anticoncorrenziale. Kahn ha rifiutato di dire martedì se la società intende smembrare la società, dicendo che il caso è ora focalizzato sulla prova della responsabilità di Amazon ai sensi della legge antitrust federale.

Il caso rende Amazon la terza azienda tecnologica dopo Google e Meta ad essere colpita dalle accuse del governo americano di aver violato le leggi antitrust federali nel corso degli anni. Ma proprio come il fondatore di Amazon Jeff Bezos e la sua spettacolare ricchezza hanno ispirato i critici a fare paragoni con la Gilded Age americana, il caso della FTC potrebbe rappresentare una rievocazione moderna della repressione antitrust dell’inizio del XX secolo.

In un comunicato, Khan ha accusato Amazon di utilizzare “tattiche punitive e coercitive” per proteggere il suo monopolio illegale.

“Amazon sta ora usando il suo potere monopolistico per arricchirsi, aumentando i prezzi e degradando i servizi per le decine di migliaia di famiglie americane che fanno acquisti sulla sua piattaforma e per le centinaia di migliaia di aziende che si affidano ad Amazon per raggiungerli”, ha detto Kahn. “La causa di oggi mira a ritenere Amazon responsabile di queste pratiche monopolistiche e a ripristinare la promessa perduta di una concorrenza libera ed equa”.

“Il caso di oggi chiarisce che l’attenzione della FTC si è seriamente discostata dalla sua missione di proteggere i consumatori e la concorrenza. Le pratiche impegnative della FTC hanno contribuito a stimolare la concorrenza e l’innovazione nel settore della vendita al dettaglio, e Amazon ha creato più scelta per i clienti, prezzi più bassi e consegne più rapide velocità e maggiori opportunità per molte aziende di vendere nel negozio Amazon”, ha affermato David. Zapolsky è vicepresidente senior delle politiche pubbliche globali e consigliere generale di Amazon. “Se la FTC avrà successo, il risultato sarà una minore scelta di prodotti, prezzi più alti, consegne più lente per i consumatori e meno opzioni per le piccole imprese: esattamente ciò che la legge antitrust è stata progettata per combattere. La causa intentata oggi dalla FTC è sbagliata i fatti e la legge, e non vediamo l’ora di presentare il caso in tribunale”.

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Nel corso degli anni, i critici di Amazon, inclusi legislatori statunitensi, regolatori europei, venditori di terze parti, gruppi di difesa dei consumatori e altri, hanno accusato l’azienda di tutto, dal maltrattamento dei suoi lavoratori alla coercizione. Fornitori di terze parti Accettare termini anticoncorrenziali. Amazon ha utilizzato ingiustamente i dati aziendali dei venditori contro di loro, hanno detto i critici, in modo che Amazon possa capire quali prodotti vendere. Il fatto che Amazon competa con i venditori nello stesso mercato che controlla rappresenta un conflitto di interessi che dovrebbe essere considerato illegale, hanno affermato molti dei critici di Amazon.

Il caso segna una svolta nella carriera di Khan. A lui viene attribuito il merito di aver avviato il controllo antitrust su Amazon negli Stati Uniti con un documento legale fondamentale nel 2017. In seguito ha contribuito a condurre un’indagine del Congresso sui presunti abusi competitivi del settore tecnologico. Come dettagliato nel rapporto di 450 pagine Esistono “prove sostanziali” per dimostrare che Amazon – così come Apple, Google e Meta – gode di “potere monopolistico” e che il comportamento anticoncorrenziale delle aziende soffoca l’innovazione, riduce la scelta dei consumatori e indebolisce la democrazia.

L’indagine ha portato a proposte legislative volte a regolamentare le società, ma quelle più importanti sono rimaste bloccate sotto una raffica di lobby industriali e decisioni dei leader del Congresso che non hanno portato i progetti di legge al voto finale.

L’inerzia dei legislatori ha lasciato gli attivisti alla disperata ricerca di ciò che, secondo loro, sta danneggiando la competitività del settore tecnologico. Nel 2021, il presidente Joe Biden ha stupito molti a Washington quando ha scelto Kahn non solo per far parte della FTC ma anche per guidare l’agenzia, inviando un segnale che sostiene una più severa supervisione antitrust.

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Da allora, Khan ha adottato un atteggiamento aggressivo, in particolare nel settore tecnologico. Sotto il suo controllo, la FTC ha fatto causa per bloccare diverse acquisizioni tecnologiche, in particolare l’accordo da 69 miliardi di dollari di Microsoft per l’acquisto dell’editore di videogiochi Activision Blizzard. Si è mosso per limitare il modo in cui le aziende possono raccogliere e utilizzare le informazioni personali dei consumatori e li ha messi in guardia sui rischi legati alla creazione di intelligenza artificiale.

In tutto, la FTC ha esaminato Amazon – Citare in giudizio l’azienda A giugno, per aver indotto con l’inganno milioni di consumatori a iscriversi ad Amazon Prime Accordi multimilionari con la società a maggio per presunte violazioni della privacy legate ai dispositivi domestici intelligenti di Amazon.

Ma l’ultimo caso contro Amazon potrebbe essere il più importante di tutti, poiché tocca il nocciolo dell’attività di e-commerce di Amazon e mette a fuoco alcune delle critiche persistenti rivolte all’azienda. A dimostrazione di quanto sia stato minaccioso il boom di Amazon, la società ha chiesto di ritirare entro il 2021 tutte le cause legali relative al colosso della tecnologia.

Khan ha resistito a quelle chiamate. Martedì, la FTC ha dichiarato che un voto unanime 3-0 ha approvato la causa; Khan era tra coloro che hanno votato per continuare.