Ottobre 6, 2022

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Il prossimo tentativo di rilascio di Artemis I potrebbe non avvenire fino alla fine dell’anno

Il prossimo tentativo di rilascio di Artemis I potrebbe non avvenire fino alla fine dell'anno
Periodi di rilascio futurianche a settembre e ottobre, dipende da ciò che il team decide all’inizio della prossima settimana, ma ciò si traduce in un ritardo minimo di almeno diverse settimane.

“Non lanceremo in questo periodo di lancio”, ha affermato Jim Frey, amministratore associato per la direzione della missione di sviluppo dei sistemi di esplorazione della NASA. “Non siamo dove volevamo essere”.

Frey ha detto che lo stack, incluso il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion, dovrebbe ritirarsi nel Vehicle Assembly Building, a meno che non riceva una deroga alla portata, che è gestita dalla US Space Force.

L’amministratore della NASA Bill Nelson ha dichiarato che la navetta è stata riportata al Vehicle Assembly Building 20 volte prima del lancio e ha notato che il costo di due scrub era molto inferiore a un guasto.

“Non spariamo finché non pensiamo che abbia ragione”, ha detto Nelson. “Queste squadre ci hanno lavorato e questa è la conclusione a cui sono giunti. Considero questo come parte del nostro programma spaziale, dove la sicurezza è in cima alla lista”.

Lo scrubber è stato chiamato alle 11:17 ET, tre ore prima dell’inizio della finestra di lancio.

Artemis doveva decollare sabato pomeriggio, ma quei piani sono stati scartati dopo che i membri del team hanno scoperto una perdita di idrogeno liquido e hanno trascorso gran parte della mattinata cercando di risolverla. L’idrogeno liquido è uno dei propellenti utilizzati nel grande stadio centrale del razzo. La perdita ha impedito al team di lancio di riempire il serbatoio dell’idrogeno liquido nonostante abbia provato varie procedure di risoluzione dei problemi.

In precedenza, era stata rilevata una piccola perdita in quest’area, ma sabato è diventata una perdita molto più ampia. Il team pensa che l’evento di sovrappressione possa aver danneggiato la tenuta morbida del contatto liquido-idrogeno, ma dovranno dare un’occhiata più da vicino.

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“Questa non è stata una fuga di notizie gestibile”, ha detto Mike Sarafin, responsabile della missione di Artemis.

È la seconda volta in una settimana che l’agenzia spaziale ha dovuto mettere in pausa il conto alla rovescia per l’avvio di fronte a problemi tecnici. Il primo tentativo di lancio è stato annullato, lunedì, dopo che sono sorti vari problemi, anche con un sistema destinato a raffreddare i motori del razzo prima del decollo e varie perdite comparse durante il rifornimento del razzo.

Una perdita di idrogeno liquido è stata rilevata sabato alle 7:15 ET nella cavità di separazione rapida che alimentava il razzo con idrogeno nella sezione del motore dello stadio primario. Era una fuga di notizie diversa da quella prima del lancio che si è chiarita lunedì.

I controllori di lancio hanno riscaldato la linea nel tentativo di ottenere una chiusura ermetica e riprendere il flusso di idrogeno liquido prima che si verificasse di nuovo una perdita. Hanno interrotto il flusso di idrogeno liquido e hanno proceduto a “chiudere la valvola utilizzata per riempirla e drenarla, quindi aumentare la pressione su una linea di trasmissione a terra con elio per cercare di richiuderla”, secondo la NASA.

Il piano di risoluzione dei problemi non ha funzionato. Il team ha provato a mettere nuovamente in atto il primo piano per riscaldare la linea, ma la perdita si è ripresentata dopo aver riavviato manualmente il flusso di idrogeno liquido.

Secondo il meteorologo Melody Lovin, c’era una probabilità del 60% di condizioni meteorologiche favorevoli per il lancio.

Lo stack Artemis I, che include il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion, rimane sul Launchpad 39B presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

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La missione Artemis I è solo l’inizio di un programma volto a riportare gli umani sulla Luna e, infine, a far atterrare missioni con equipaggio sulla superficie di Marte. Nelson ha detto che i problemi durante i primi due scrub non hanno causato ritardi nelle future missioni Artemis.

Negli ultimi giorni, il team di lancio si è preso del tempo per affrontare problemi, come una perdita di idrogeno, emersa prima del lancio pianificato di lunedì, prima che fosse rimossa. Il team ha anche completato una valutazione del rischio per un problema di condizionamento del motore e una rottura della schiuma che è emersa anche, secondo i funzionari della NASA.

Entrambi erano considerati rischi accettabili prima dell’inizio del conto alla rovescia per il lancio, secondo Mike Sarafin, mission manager di Artemis.

Lunedì, un sensore in uno dei quattro motori RS-25 del razzo, identificato come Motore 3, ha mostrato che il motore non poteva raggiungere l’intervallo di temperatura appropriato richiesto per avviare il motore al decollo.

I motori devono essere condizionati termicamente prima che il propellente super freddo li attraversi prima del decollo. Per evitare che i motori subiscano sbalzi di temperatura, i controller di lancio aumentano gradualmente la pressione del serbatoio di idrogeno liquido nella fase primaria nelle ore precedenti al lancio per inviare una piccola quantità di idrogeno liquido ai motori. Questo è noto come “sanguinamento”.

Da allora il team ha stabilito che si trattava di un sensore difettoso che fornisce la lettura: hanno in programma di scartare il sensore difettoso andando avanti, secondo John Blevins, ingegnere capo di Space Launch Systems.

Panoramica della missione

Una volta lanciato Artemis I, il viaggio di Orione impiegherà 37 giorni mentre viaggia verso la Luna, orbita attorno ad essa e ritorna sulla Terra, percorrendo un totale di 1,3 milioni di miglia (2,1 milioni di km).

Sebbene l’elenco dei passeggeri non includa esseri umani, include passeggeri: tre manichini e un lussuoso giro di Snoopy a Orion.

L’equipaggio a bordo di Artemis I può sembrare un po’ insolito, ma ognuno di loro ha uno scopo. Snoopy fungerà da indicatore di gravità zero Ciò significa che inizierà a fluttuare all’interno della capsula non appena raggiunge l’ambiente spaziale.
manichini, di nome Il comandante Monnequin Campos, Helga e ZoharMisurerà le radiazioni nello spazio profondo che i futuri equipaggi potranno testare e testare la nuova tecnologia per tute e armature. Un esperimento biologico che trasporta semi, alghe, funghi e lievito nascosto anche all’interno di Orion Misurare anche come la vita reagisce a questa radiazione.
aggiuntivo Esperimenti scientifici e presentazioni tecnologiche Cavalcano anche un anello sul razzo. Da lì, 10 piccoli satelliti, chiamati CubeSats, si separeranno e seguiranno percorsi separati per raccogliere informazioni sulla Luna e sull’ambiente dello spazio profondo.
Le telecamere dentro e fuori Orion condivideranno foto e video durante la missione, Comprese le viste dal vivo dell’esperienza Callisto, che raccoglierà un flusso dal comandante Monekin Campos seduto al posto del capitano. E se hai un dispositivo abilitato per Amazon Alexa, puoi chiedergli dove si trova l’attività ogni giorno.

Aspettati di vedere viste di Earthrise simili a quelle condivise per la prima volta durante la missione Apollo 8 nel 1968, ma con fotocamere e tecnologia molto migliori.

Artemis I introdurrà il primo esperimento biologico nello spazio profondo
La missione inaugurale del programma Artemis darà il via a una fase dell’esplorazione spaziale della NASA che mira a far atterrare diversi equipaggi di astronauti in regioni lunari precedentemente inesplorate: l’Artemis II e Artemide III Missioni previste rispettivamente per il 2024 e il 2025, che alla fine consegnano missioni con equipaggio su Marte.

Kristen Fisher della CNN ha contribuito a questa storia.