Aprile 15, 2024

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Toppin – I Bengals stanno meglio con Tee Higgins ma non prevedono il futuro

Toppin – I Bengals stanno meglio con Tee Higgins ma non prevedono il futuro

INDIANAPOLIS – Il CEO di Cincinnati Bengals, Duke Tobin, ha sottolineato quanto può essere buono un roster quando è presente il ricevitore largo Tee Higgins.

Ma a differenza del gruppo di scouting della NFL dell'anno scorso, quando Toppin respinse categoricamente l'idea che Higgins potesse essere in movimento, il direttore del personale dei giocatori di Cincinnati ha lasciato la porta un po' aperta quando ha parlato con i giornalisti martedì.

“Per quanto riguarda le nostre intenzioni per il futuro e la risposta alle ipotesi su ciò che può e non può accadere, non entrerò in questo argomento, ma ci sentiamo come se fossimo una squadra migliore con lui”, ha detto Tobin durante la sua sessione alla conferenza . Centro congressi di Indianapolis. “Il motivo per cui lo stiamo concedendo in franchising è perché vogliamo averlo. Non è sotto contratto ed è difficile per me prevedere tutti i diversi scenari che potrebbero accadere”.

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Lunedì i Bengals hanno ufficialmente assegnato il tag di franchigia a Higgins. Ciò garantisce a Cincinnati il ​​diritto di firmare con Higgins un contratto di un anno da 21,8 milioni di dollari per la prossima stagione. Higgins, una scelta del secondo giro nel draft 2020, è alla fine del suo contratto da rookie in scadenza.

Una volta che la NFL ha annunciato il tetto salariale di ciascuna squadra nel 2024, i Bengals non hanno ritardato la decisione di dare a Higgins il tag di franchigia, ha detto Toppin. In una sessione di discussione con i giornalisti locali, Toppin ha anche detto che è difficile sapere quanto sarebbe difficile scambiare un giocatore con un contratto di un anno e ha ribadito il desiderio della squadra di avere Higgins nel roster per il 2024.

“Ci sta perfettamente bene, quindi lo abbiamo taggato per questo motivo”, ha detto Tobin. “Sai, è difficile per me commentare le ipotesi su cosa potrebbe accadere.”

Era molto diverso da quello che disse Toppin nel 2023 quando gli fu chiesto di potenziali speculazioni commerciali su Higgins mentre entrava nella fine del suo contratto da rookie.

“Sto lavorando per migliorare i Cincinnati Bengals, quindi scambiare Tee Higgins non è nella mia mente”, ha detto Toppin nel febbraio 2023. “Questo è il loro problema. [If] Vogliono un ricevitore, vai a cercare il tuo ricevitore.”

L'allenatore dei Bengals Zac Taylor ha detto che la chiamata per informare Higgins di aver ricevuto il tag di franchigia è stata breve e ha detto al destinatario quanto apprezzava il rapporto con il giovane trequartista.

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“È il lato commerciale”, ha detto Taylor. “Capisco che possa essere frustrante. Non mi ha dato nulla di tutto ciò. Siamo semplicemente entusiasti di attaccare in offseason e vedere dove andranno le cose da qui.”

In quattro stagioni, Higgins è stato uno dei migliori registi della squadra. Durante la sua permanenza con i Bengals, ebbe 257 ricezioni per 3.684 yard e 24 touchdown. Ha avuto più di 1.000 yard in ricezione nel 2021 e nel 2022, anni in cui i Bengals hanno vinto l'AFC North e hanno effettuato lunghe corse ai playoff, inclusa un'apparizione al Super Bowl LVI.

La scorsa stagione, Higgins ha lottato con gli infortuni. In 12 partite, ha raccolto 42 ricezioni per 656 yard e cinque touchdown.