Ottobre 1, 2022

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Inondazioni mortali stanno distruggendo un Pakistan già fragile

Inondazioni mortali stanno distruggendo un Pakistan già fragile

In tutto il Pakistan, torrenti di inondazioni hanno spazzato i pendii delle montagne, spazzato via gli edifici dalle fondamenta e hanno spazzato le campagne, trasformando intere regioni in mari interni. Finora sono morte più di 1.100 persone e più di un milione di case sono state danneggiate o distrutte.

Dopo quasi tre mesi di pioggia incessante, la maggior parte dei terreni agricoli del Pakistan è ora sott’acqua, aumentando lo spettro della carenza di cibo in quella che probabilmente sarà la stagione dei monsoni più devastante nella storia recente del paese.

“Stiamo usando barche e cammelli, con ogni mezzo possibile per consegnare aiuti nelle zone più colpite”, ha affermato Faisal Amin Khan, un ministro nella provincia montuosa di Khyber Pakhtunkhwa, duramente colpita. “Stiamo facendo del nostro meglio, ma la nostra contea è ora colpita peggio di quanto non fosse nelle inondazioni del 2010”.

Quell’anno, le inondazioni uccisero più di 1.700 persone e sfollarono milioni di persone. All’epoca, il segretario generale delle Nazioni Unite, Ban Ki-moon, descrisse la catastrofe come… Il peggio che abbia mai visto.

La crisi che si sta verificando quest’estate è l’ultimo evento meteorologico estremo in un paese spesso considerato uno dei più vulnerabili ai cambiamenti climatici. Questa primavera, il Pakistan ha iniziato a registrare un record e causare un caldo estremamente secco Gli scienziati hanno concluso La probabilità che si verificasse era 30 volte a causa del riscaldamento globale causato dall’uomo. Ora la maggior parte del paese è sott’acqua.

Sebbene gli scienziati non siano ancora in grado di determinare quante precipitazioni e inondazioni attuali saranno esacerbate dai cambiamenti climatici, i ricercatori concordano sul fatto che nell’Asia meridionale e altrove, il riscaldamento globale sta aumentando la probabilità di forti piogge. Quando cade in un’area che lotta anche con la siccità, può essere particolarmente dannoso causando forti fluttuazioni Tra troppa poca acqua e troppa, troppo in fretta.

“Se questa pioggia fosse distribuita durante la stagione, probabilmente non sarebbe così male”, ha affermato Deepti Singh, uno scienziato del clima presso la Washington State University di Vancouver. Invece, potenti eruzioni cloud distruggono i raccolti e distruggono le infrastrutture, con conseguenze devastanti per le comunità vulnerabili, ha affermato. “I nostri sistemi non sono progettati per gestirlo.”

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Il Pakistan sta già soffrendo per l’aumento vertiginoso dei prezzi dei generi alimentari, nonché per l’instabilità politica, che lascia il governo del paese completamente traballante quando la leadership è più importante. L’ex primo ministro, Imran Khan, è stato costretto a lasciare l’incarico ad aprile, e questo mese lo è stato Accusato secondo le leggi antiterrorismo Nel bel mezzo di una lotta di potere con l’attuale leadership.

Nella città costiera di Karachi, Afzal Ali, un operaio di 35 anni che guadagna poco più di $ 100 al mese, ha dichiarato lunedì che i prezzi di prodotti di base come i pomodori sono quadruplicati negli ultimi giorni dall’intensificarsi delle piogge. ripetutamente. “Tutto è già diventato costoso a causa degli alti prezzi della benzina e le recenti inondazioni non faranno che peggiorare la situazione”, ha affermato.

Lunedì, le agenzie di stampa locali hanno citato il ministro delle finanze pakistano Muftah Ismail dicendo che le inondazioni e il conseguente aumento dei prezzi dei generi alimentari potrebbero spingere il governo a riaprire alcune rotte commerciali verso l’India per alleviare i problemi di approvvigionamento nonostante le tensioni in corso tra i due paesi.

La stessa India è stata così duramente colpita dalla siccità quest’anno che ha ridotto drasticamente le sue esportazioni di cibo. La decisione ha accresciuto i timori di una prolungata crisi alimentare globale, guidata in parte dai massicci tagli alle forniture di grano e fertilizzanti dopo l’invasione russa dell’Ucraina, uno dei principali produttori di grano.

L’aggravarsi della crisi economica e politica in Pakistan, esacerbata dalla stagnazione economica dell’era della pandemia e dalla debolezza della valuta, sarà ulteriormente rafforzata dalle inondazioni di quest’anno. Ahsan Iqbal, il ministro della pianificazione del paese, ha affermato di aver stimato che i danni superino i 10 miliardi di dollari e che ci vorrebbe la maggior parte di un decennio per ricostruire la nazione.

Sherry Rehman, ministro del cambiamento climatico del Pakistan, ha definito le inondazioni un “disastro umanitario causato dal cambiamento climatico” di “proporzioni epiche” e ha chiesto aiuti internazionali. Nel bilancio di quest’anno sono stati stanziati solo circa 50 milioni di dollari al Ministero dei cambiamenti climatici pachistano, il che riflette un taglio di quasi un terzo mentre il governo cerca di ridurre le spese.

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Un imprenditore che sperava nell’aiuto del governo era Muhammad Saad Khan, proprietario del Riverdale Resort, un hotel sulle ripide rive del fiume Swat nelle montagne dell’Hindu Kush vicino al confine con l’Afghanistan. Il parcheggio dell’hotel e parte dell’edificio principale sono stati spazzati via durante il fine settimana.

“Il flusso del fiume era così alto che l’acqua scorreva nelle stanze anche se l’hotel è costruito lontano dal fiume e ad un’altezza”, ha detto. “E in realtà siamo stati i fortunati.”

La National Disaster Management Authority del Pakistan ha affermato che finora 162 ponti sono stati danneggiati dalle inondazioni di quest’anno e spazzato via più di 2.000 miglia di strade. Abrar ul-Haq, capo della Mezzaluna Rossa pakistana, ha affermato che la combinazione di inondazioni e alte temperature significava che “il peggio doveva ancora venire” poiché le condizioni erano ideali per la diffusione di malattie trasmesse dall’acqua.

Alcuni sostengono che i bassi livelli di resilienza del Pakistan e la frequente necessità di assistenza in caso di calamità non siano solo problemi di malgoverno ma di ingiustizia storica. Il lungo dibattito sugli obblighi delle nazioni ricche e inquinanti di aiutare i paesi poveri in via di sviluppo ad affrontare il cambiamento climatico è diventato un punto critico nei negoziati globali sul clima.

Paesi come il Pakistan sono molto meno industrializzati di nazioni più ricche come gli Stati Uniti o la Gran Bretagna, che hanno colonizzato il Pakistan. Di conseguenza, nel tempo, il Pakistan e altri paesi hanno rilasciato solo una piccola parte dei gas serra che stanno riscaldando il mondo, ma subiscono enormi danni e dovrebbero anche pagare per costosi ammodernamenti per ridurre il loro attuale inquinamento.

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“Qualsiasi soccorso fornito non dovrebbe essere visto come ‘aiuto’, ma piuttosto come riparazione per le ingiustizie che si sono accumulate negli ultimi secoli”, ha affermato Nida Kermani, professoressa di sociologia al Lahore College of Management Sciences.

Il monsone estivo è fondamentale per la vita nell’Asia meridionale, dove una stagione delle piogge relativamente affidabile è essenziale affinché l’agricoltura prosperi in una regione di oltre un miliardo di persone. Ma gli scienziati si aspettano che cadano più di questi monsoni Esplosioni pericolose e inaspettate Mentre il pianeta continua a riscaldarsi, principalmente per il semplice motivo che l’aria più calda trattiene più umidità.

Quando i giusti fattori atmosferici si combinano per generare forti precipitazioni, c’è più acqua disponibile per piovere dalle nuvole rispetto a prima che le emissioni di gas serra iniziassero a riscaldare il pianeta, ha affermato Noah Divinbow, scienziato del clima presso la Stanford University. Ha studiato i monsoni nell’Asia meridionale.

Questo è vero anche se le precipitazioni medie al culmine della stagione delle piogge sull’India centrale, che gli scienziati chiamano il “nucleo” del monsone, sono leggermente diminuite tra il 1951 e il 2011, secondo il dott. studio 2014. La ragione di questo apparente “paradosso”, ha detto, era che i monsoni erano diventati più volatili: forti acquazzoni erano intervallati da siccità più lunghe. Invece di piogge costanti che alimentano in modo affidabile i raccolti, piove più a intermittenza.

In questo processo, le fluttuazioni estreme tra periodi di siccità e inondazioni possono diventare parte di un più ampio ciclo di pressioni sociali ed economiche.

“Le inondazioni sono devastanti, sì, e colpiscono molte persone in un breve periodo di tempo”, ha affermato Jumina Siddiqui, responsabile del programma senior per l’Asia meridionale presso l’Istituto per la pace degli Stati Uniti. “Ma siccità, sicurezza alimentare, inflazione: questi sono disastri legati al clima che si verificano su larga scala prima, durante e dopo queste inondazioni”.

Zia Rahman A Karachi, in Pakistan, ha contribuito al reporting.