Luglio 23, 2024

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Le crociere sono cresciute rapidamente e hanno fatto arrabbiare i regolatori. Ora deve affrontare le ripercussioni.

Le crociere sono cresciute rapidamente e hanno fatto arrabbiare i regolatori.  Ora deve affrontare le ripercussioni.

Due mesi fa, Kyle Vogt, CEO di Cruise, è rimasto senza fiato mentre raccontava come la sua auto fosse stata investita da un autista. Una bambina di 4 anni è stata uccisa Nel passeggino all’incrocio di San Francisco. “Ha fatto a malapena notizia”, ​​ha detto, facendo una pausa per riprendersi. “Scusa. Mi sento emozionato.”

Per rendere le strade più sicure, le città devono adottare auto a guida autonoma come quelle progettate da Cruise, una filiale di General Motors, ha affermato in un’intervista. Non si distraggono, non si addormentano o non si ubriacano, ed essere programmati per mettere la sicurezza al primo posto significa che possono ridurre significativamente i decessi legati alle auto, ha detto.

Ora la società di auto a guida autonoma di Vogt deve affrontare i propri problemi di sicurezza, mentre deve affrontare regolatori arrabbiati, dipendenti ansiosi e dubbi sulla sua gestione e sulla vitalità di un’azienda che, come ha spesso affermato, salverà vite umane generando miliardi di dollari.

Il 2 ottobre, una donna è stata investita da un’auto a un incrocio di San Francisco e gettata sulla traiettoria di uno dei taxi a guida autonoma di Cruise. L’auto di Cruz l’ha investita, si è fermata brevemente e poi l’ha trascinata per circa 20 piedi prima di fermarsi sul marciapiede, provocandole gravi ferite.

La settimana scorsa, il Dipartimento della Motorizzazione della California ha accusato Cruz di aver omesso il processo di rimorchio della donna da un video dell’incidente che aveva inizialmente presentato all’agenzia. IL Il DMV ha affermato che la società “ha fornito informazioni false”. La sua tecnologia e ha chiesto a Cruz di chiudere le operazioni di auto a guida autonoma nello stato.

Due giorni dopo, Cruise è andata oltre, interrompendo volontariamente tutte le sue attività di guida autonoma in tutto il Paese, rimuovendo dalle strade quasi 400 auto a guida autonoma. Da allora il consiglio di amministrazione di Cruz ha assunto lo studio legale Quinn Emanuel per indagare sulla risposta dell’azienda all’incidente, comprese le sue interazioni con le autorità di regolamentazione, le forze dell’ordine e i media.

Il Consiglio intende valutare i risultati e le eventuali modifiche suggerite. Exponent, una società di consulenza che valuta sistemi software complessi, sta conducendo un’analisi separata dell’incidente, hanno detto lunedì due persone che hanno partecipato a un incontro aziendale a Cruz.

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I dipendenti di Cruise temono che non esista un modo semplice per risolvere i problemi dell’azienda, hanno detto cinque ex e attuali dipendenti e partner commerciali, mentre i suoi concorrenti temono che i problemi di Cruise potrebbero portare a regole più severe per le auto a guida autonoma per tutti loro.

Gli addetti ai lavori dell’azienda danno la colpa di ciò che è andato storto a una cultura del settore tecnologico – guidata dal 38enne Vogt – che dava priorità alla velocità del software rispetto alla sicurezza. Nella competizione tra Cruise e il suo più grande concorrente nel campo delle auto a guida autonoma, Waymo, Vogt voleva dominare nello stesso modo in cui Uber dominava il suo concorrente più piccolo, Lyft.

“Kyle è un ragazzo disposto a correre rischi ed è disposto a muoversi rapidamente. È come la Silicon Valley”, ha affermato Matthew Wansley, professore alla Cardozo Law School di New York specializzato in tecnologie automobilistiche emergenti. “Questo spiega i successi di Cruise e i suoi errori.”

Lunedì, quando il signor Vogt ha parlato con l’azienda delle attività sospese, ha detto che non sapeva quando avrebbe potuto riprendere e che i licenziamenti sarebbero potuti arrivare, secondo due dipendenti che hanno partecipato alla riunione a livello aziendale.

Ha riconosciuto che Cruz aveva perso la fiducia del pubblico e ha sviluppato un piano per riconquistarla attraverso una maggiore trasparenza e una maggiore attenzione alla sicurezza, hanno affermato i dipendenti. Ha nominato Louise Chang, vicepresidente della sicurezza, responsabile ad interim della sicurezza dell’azienda e ha detto che avrebbe riferito direttamente a lui.

“La fiducia è una di quelle cose che richiede molto tempo per essere costruita e solo pochi secondi per essere persa”, ha detto Vogt, secondo i partecipanti. “Dobbiamo andare a fondo di questa questione e iniziare a ricostruire quella fiducia”.

Cruz ha rifiutato di rendere disponibile il signor Vogt per un’intervista. GM ha affermato in una dichiarazione che il suo “impegno nei confronti della Cruze verso la commercializzazione rimane fermo”. Ha affermato di credere nella missione e nelle tecnologie dell’azienda e di sostenere i suoi passi per mettere la sicurezza al primo posto.

Il signor Vogt ha iniziato a lavorare sulle auto a guida autonoma quando era adolescente. Quando aveva 13 anni, programmò una macchinina Power Wheels per seguire la linea gialla in un parcheggio. Successivamente ha partecipato a una competizione automobilistica a guida autonoma sponsorizzata dal governo mentre studiava al MIT.

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Nel 2013 ha fondato Cruise Automation. L’azienda ha modificato le auto convenzionali con sensori e computer per funzionare autonomamente sulle autostrade. Tre anni dopo vendette l’azienda alla General Motors per 1 miliardo di dollari.

Una volta concluso l’accordo, il presidente della GM Dan Ammann ha assunto la carica di CEO di Cruise e il signor Vogt ne è diventato presidente e chief technology officer.

In qualità di presidente, Vogt ha creato il team di ingegneri di Cruise mentre la società si espandeva fino a circa 2.000 dipendenti da 40, hanno detto gli ex dipendenti. Gli ex dipendenti si sono detti favorevoli a portare le auto nel maggior numero di mercati il ​​più rapidamente possibile, ritenendo che più velocemente l’azienda si fosse mossa, più vite avrebbe salvato.

Nel 2021, Vogt ha assunto la carica di CEO. L’amministratore delegato di GM, Mary T. Barra, ha iniziato a includere Vogt in chiamate e presentazioni sugli utili, in cui ha pubblicizzato il mercato delle auto a guida autonoma e ha previsto che Cruise avrebbe avuto 1 milione di veicoli entro il 2030.

Il signor Vogt ha spinto la sua azienda a continuare la sua espansione aggressiva, approfittando dei problemi incontrati dalle sue auto durante la guida a San Francisco. L’azienda addebita una media di $ 10,50 per corsa in città.

Dopo L’auto di Cruz si è scontrata con una Toyota Prius L’estate scorsa, mentre guidavano su una corsia preferenziale, alcune persone dell’azienda hanno suggerito che le sue auto evitassero temporaneamente le strade con corsie preferenziali, hanno detto ex dipendenti. Ma Vogt ha contestato questa idea, dicendo che Cruzes doveva continuare a percorrere quelle strade per padroneggiarne la complessità. L’azienda ha successivamente modificato il proprio software per ridurre il rischio di incidenti simili.

Ad agosto, un veicolo da crociera senza conducente si è scontrato con un’autopompa dei vigili del fuoco di San Francisco che stava rispondendo a un’emergenza. L’azienda più tardi Ha cambiato il modo in cui le sue auto rilevano le sirene.

Ma dopo l’incidente, funzionari e attivisti della città hanno fatto pressioni sullo stato affinché rallentasse l’espansione di Cruz. Aaron Peskin, presidente del Consiglio dei supervisori di San Francisco, ha detto che hanno anche chiesto a Cruz di fornire più dati sulle collisioni, inclusa la documentazione di fermate non pianificate, violazioni del codice stradale e prestazioni dei veicoli.

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“Il comportamento di Cruise nel corso del tempo ha creato sempre più una mancanza di fiducia”, ha affermato Peskin.

Con la sua attività congelata, si teme che Cruze diventi un grave onere finanziario per GM e danneggi la reputazione del gigante automobilistico. La signora Barra ha detto agli investitori che Cruz aveva una “enorme opportunità di crescita” poche ore prima del D.MV in California. Ha chiesto a Cruise di interrompere le sue operazioni senza conducente.

La crociera non ha riscosso tariffe né prelevato passeggeri da più di una settimana. A San Francisco, Phoenix, Dallas, Houston, Miami e Austin, Texas, centinaia di Chevrolet Bolt bianche e arancioni di Cruze sono ferme. La chiusura complica l’ambizione di Cruise di raggiungere l’obiettivo di generare entrate per 1 miliardo di dollari nel 2025.

Lo scorso anno GM ha speso in media 588 milioni di dollari a trimestre in crociere, con un incremento del 42% rispetto allo scorso anno. Ogni Chevrolet Bolt gestita da Cruze costa tra i 150.000 e i 200.000 dollari, secondo una persona che ha familiarità con le sue operazioni.

La metà delle 400 auto di Cruz erano a San Francisco quando cessarono le operazioni senza conducente. Questi veicoli erano supportati da un gran numero di personale operativo, con 1,5 lavoratori per veicolo. Secondo due persone che hanno familiarità con le operazioni, gli operai sono intervenuti per assistere i veicoli aziendali ogni 2,5-5 miglia. In altre parole, spesso dovevano fare qualcosa per controllare a distanza l’auto dopo aver ricevuto un segnale sul cellulare che indicava che c’erano problemi.

Per coprire i suoi crescenti costi, GM dovrà pompare o raccogliere più soldi nella sua attività, ha affermato Chris McNally, analista finanziario di Evercore ISI. Durante una telefonata con gli analisti alla fine di ottobre, la signora Barra ha detto che GM avrebbe condiviso i suoi piani di finanziamento entro la fine dell’anno.