Luglio 19, 2024

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La guerra ucraina delude le speranze degli anziani giapponesi di tornare alle Isole Curili

La guerra ucraina delude le speranze degli anziani giapponesi di tornare alle Isole Curili

Molte famiglie sono fuggite sulle barche Nel cuore della notte, inizialmente remarono fino a quando non furono abbastanza lontani dalla costa per far funzionare i loro motori. La famiglia Kwata era tra le migliaia di sfollati in quel periodo.

“Dopo tutti questi anni, non riesco ancora a dimenticare tutto ciò che ho visto davanti ai miei occhi”, ha detto Kwata, 87 anni. Ora, “Vedere gli ucraini… colpisce molto vicino a casa. Non sembra che qualcosa stia succedendo da lontano”.

A migliaia di miglia dall’Ucraina, in questa città del nord-est del Giappone dove sono stati reinsediati quasi 17.200 ex residenti dei Territori del Nord, l’invasione russa e la difficile situazione di milioni di rifugiati ucraini risuonano duramente.

La guerra ha deluso le loro speranze di rivedere la loro patria dopo che la Russia ha interrotto i negoziati del dopoguerra sulle isole in risposta alle sanzioni del Giappone contro la Russia per aver invaso l’Ucraina.

Per questi ex residenti, la cui età media è di circa 87 anni, la speranza di tornare a casa in vita è svanita.

“Le uniche persone rimaste per raccontare queste storie sono solo i ricordi di alcuni alunni di quinta elementare. Il resto di loro è morto incapace di condividere le loro storie”, ha detto Hiroshi Tokono, 88 anni, fuggito dall’isola di Shikotan all’età di 13 anni.

Per anni sotto l’ex primo ministro Shinzo Abe, il Giappone ha cercato di migliorare le relazioni con la Russia e di dare la priorità a un trattato di pace e a un accordo territoriale nel tentativo di rendere Mosca un partner strategico e impedire che si avvicini troppo alla Cina. Quando la Russia ha annesso la regione della Crimea all’Ucraina nel 2014, la preoccupazione per i negoziati sulle isole ha plasmato la tiepida risposta di Abe.

Ma In una svolta drammatica Dopo anni di tentativi di riavvicinamento con la Russia, il Giappone ha imposto ampie sanzioni economiche per l’invasione. Sebbene i negoziati siano in stallo dal 2020, Mosca ha dichiarato la scorsa settimana che non ha intenzione di tornare ai colloqui e intende porre fine ai viaggi senza visto per i cittadini giapponesi nelle isole. Ha anche minacciato di ritirarsi da progetti economici congiunti lì.

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Quelle che il Giappone chiama le terre del nord, le isole di Kunashiri, Etorofu, Habomai e Shikotan, si trovano al largo della costa di Hokkaido, alcune delle quali possono essere viste da Nemuro nelle giornate limpide. Facevano parte del Giappone prima della seconda guerra mondiale, ma poco dopo la sua resa nell’agosto 1945, le isole furono rivendicate dall’Unione Sovietica, che chiamarono le Isole Curili.

Queste isole vulcaniche a sud-est dell’isola russa di Sakhalin separano il Mare di Okhotsk dall’Oceano Pacifico e sono al centro delle relazioni russo-giapponesi del dopoguerra. I due paesi hanno emesso una dichiarazione congiunta nel 1956 che poneva fine al loro stato di guerra ma non firmavano un trattato di pace. Ciò era in attesa della risoluzione della controversia sulle isole.

Dal punto di vista del Giappone, la presa sovietica delle isole fu un tradimento, perché il Giappone si era già arreso e le isole erano state territorio giapponese sin dal primo trattato tra l’Impero russo e l’Impero del Giappone nel 1855, ha affermato James Brown, un esperto su Rousseau. – Relazioni giapponesi nel campus della Temple University di Tokyo.

Per la Russia, le isole sono il suo vero territorio e sono state ottenute in cambio dell’adesione agli Stati Uniti contro il Giappone nella seconda guerra mondiale. Brown ha detto che rinunciare alle isole è stato un tradimento dei soldati e dei cittadini sovietici e dell’eredità russa della seconda guerra mondiale. Le isole sono anche di importanza strategica per la Russia, poiché facilitano a Mosca il trasporto delle sue navi nell’Oceano Pacifico dal Mare di Okhotsk e dispongono di preziose risorse naturali, tra cui un metallo di terre rare utilizzato nella costruzione spaziale.

Tokyo e Mosca hanno tenuto negoziati di pace sporadicamente dalla dichiarazione del 1956, ma non c’è stato alcun movimento significativo. In contrasto con le controversie territoriali del Giappone con la Cina e la Corea del Sud per le isole in gran parte disabitate, l’entità della disputa con la Russia varia, perché le isole sono più grandi (Etorovo è di circa 2.000 miglia quadrate) e le vite di migliaia di persone sono direttamente interessate.

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A Nemuro, è difficile fare qualche isolato senza vedere una statua colossale o un cartello che chiama, in un giapponese insolitamente forte: “Territori del Nord, riportalo indietro!” I segnali stradali e i nomi delle strade sono in giapponese e russo per i pescatori russi che fanno affari a Nemuro.

Qui, l’annuncio da parte della Russia del suo ritiro dai negoziati ha delle conseguenze. Agli ex residenti è vietato visitare i cimiteri dei loro parenti sulle isole. Termina anche le visite culturali alle isole da parte dei giapponesi nella speranza che i due popoli un giorno coesisteranno se il conflitto si risolverà.

“È molto ingiusto e inaccettabile e mina gli sforzi delle persone di entrambi i paesi che stanno lavorando duramente per promuovere lo scambio”, ha affermato il governatore dell’Hokkaido Naomichi Suzuki in risposta all’annuncio della Russia.

Con la Russia che sta considerando di chiudere il suo patto economico con il Giappone, anche l’industria della pesca è in pericolo, poiché dipende dalle acque tra il Giappone e la Russia, considerate tra i migliori posti al mondo per pescare, con 3 milioni di tonnellate di pesce e oltre. I frutti di mare vengono catturati ogni anno.

Meno di 5.500 ex residenti dei Territori del Nord sono ancora vivi. Sanno cosa significhi la risposta più dura del Giappone all’invasione russa dell’Ucraina per il futuro dei negoziati sulle isole, ma alcuni sostengono ancora che il Giappone si opponga alla Russia. Al Museo Nemuro dedicato al conflitto, residenti e visitatori hanno lasciato messaggi in cui criticavano il presidente russo Vladimir Putin ed esprimevano solidarietà all’Ucraina.

Alcuni residenti hanno detto che sperano di vedere il primo ministro Fumio Kishida adottare un approccio più duro con la Russia per risolvere il conflitto nelle regioni settentrionali.

“Quello che la Russia sta facendo in Ucraina, cercando di cambiare lo status quo con la forza, non può mai essere giustificato”, ha detto Yasuji Tsunoka, 84 anni, che aveva otto anni quando le forze sovietiche catturarono la piccola isola di Yuri, parte del gruppo Habomai. Le isole con 70 case.

“Kishida ha imposto pesanti sanzioni, lo capiamo. Ma ora, più che mai, vogliamo che i negoziati siano diretti e vigorosi, senza cercare costantemente di essere sensibili alla Russia”. le isole settentrionali con il Giappone”.

Dopo che le isole furono conquistate dai sovietici, alcune famiglie giapponesi rimasero per alcuni anni, vivendo fianco a fianco con le famiglie sovietiche che vi si trasferirono. Tokono ricorda di essere andato a scuola con i bambini sovietici, e la sua esperienza è stata poi trasformata in un film animato per bambini intitolato “Giovanni Isola.

Ma alla fine, per far posto ai sovietici, la popolazione giapponese fu cacciata dalle proprie case e spinta in fienili e scuderie. Nell’ottobre 1947, tutti i giapponesi rimasti nelle terre settentrionali furono trasferiti dalle isole su navi sovietiche. Quel gruppo includeva Tokono, che dichiarò di essere sopravvissuto per la prima volta a condizioni difficili su Sakhalin prima di raggiungere Nemuro. Alcuni sono morti durante il volo.

Fu solo nel 1964 che Russia e Giappone accettarono di consentire un numero limitato di viaggi umanitari nelle isole in modo che gli ex residenti potessero visitare le tombe dei loro parenti.

Gli ex residenti hanno detto che speravano che le future generazioni giapponesi, così come i leader americani, avrebbero combattuto.

“Continueremo a condividere il movimento con la prossima generazione per farlo andare avanti il ​​più a lungo possibile”, ha detto Tsunoka. “Il Giappone non deve mai fermarsi”.